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Por qué Apple nunca volverá a fabricar impresoras

OpiniónTabletas 9 de diciembre de 2009 9:25 pm PST

Apple mejoró los reproductores de música con el iPod y revolucionó el teléfono celular con el iPhone. Entonces, ¿por qué no debería hacer lo mismo con las impresoras?



Esa es la pregunta Tabletas me dijo el editor al describir la presentación de diapositivas en las impresoras construidas por Apple a lo largo de los años. No estoy seguro de si el editor estaba bromeando, pero me tomó un tiempo dejar de reírme antes de poder recordarle por qué es mejor dejar algunas cosas en el pasado.

Francamente, no hay dinero en impresoras, solo en suministros de impresora, y solo puede obtener esos ingresos si fabrica el motor de impresión. Apple nunca lo hizo.





Como se analiza en esta descripción general del negocio de impresoras de Apple, la empresa vendió impresoras durante las décadas de 1980 y 1990 porque necesitaba asegurarse de que hubiera impresoras de alta calidad disponibles para sus computadoras. Quizás olvide que el monopolio de Windows no se consolidó realmente hasta aproximadamente 1995-1996. En los 80 había muchos fabricantes de ordenadores; A principios de los 90, los sistemas operativos estaban tan fragmentados que cada aplicación admitía sus propios controladores de impresora gráfica. Considérese afortunado si no recuerda los días en que los propietarios de PC tenían que comprobar cada aplicación para ver si era compatible con su impresora en particular.

Los sistemas operativos gráficos con sus propios controladores de impresora ayudaron a revertir esa tendencia, pero mucho más gradualmente de lo que imagina. El Mac OS clásico no tenía arquitectura de impresión. Cada controlador de impresora implementó todo, desde cero, incluido el descubrimiento de cómo emular cada truco que cada aplicación había utilizado para obtener mejores resultados de los controladores ImageWriter y LaserWriter. (Mi favorito: hasta aproximadamente 1998, a menos que los controladores de impresora establezcan una dirección específica en un valor distinto de cero mientras el Finder estaba imprimiendo, el Finder se negó a imprimir íconos). QuickDraw GX esperaba cambiar eso, pero murió bajo la presión de los desarrolladores de aplicaciones que no lo hicieron. No quiero reescribir su código de impresión.



A fines de la década de 1980, HP y algunos otros proveedores de impresión innovadores habían hecho el ingrato trabajo de resolver esto; comenzaron a enviar sus propios controladores de impresora para Mac. Cuando Steve Jobs regresó a Apple, había muchas impresoras compatibles con Mac de alta calidad disponibles de una amplia variedad de fabricantes. Cuando la empresa tuvo que aventar proyectos para centrarse en lo básico, las impresoras de margen bajo eran fáciles de hacer.

Si anhela los días de la innovación de las impresoras de Apple, debe saber que Apple nunca creó su propia tecnología de impresión. Los cabezales de impresión de sus impresoras matriciales de puntos procedían de C. Itoh; los motores de inyección de tinta de Canon o HP; los motores láser de Canon o Fuji-Xerox. Al principio, Apple construyó algunas impresoras con piezas OEM, pero al final, las StyleWriters eran simplemente impresoras HP renombradas con el logotipo de Apple. La innovación, en ese momento, estaba en los controladores. Gracias a CUPS en Mac OS X, los controladores de impresora ya no son el arte negro que solían ser. Por fin existe una verdadera arquitectura de impresión abierta a todos.

Eso es todo el trasfondo del punto principal: no hay dinero en impresoras. El sitio de comparación de precios de Template Studio enumera una impresora HP DeskJet en color de 4800 por 1200 ppp, con capacidad para 20 páginas por minuto, disponible nueva para tan bajo como $ 30 . Informe anual de HP dice que el dinero de la impresión está en suministros: algunos papeles especiales, pero principalmente tinta y tóner. Archivos de Lexmark ante la SEC describir nada menos que seis programas de reestructuración desde 2006 y detalla los esfuerzos de la empresa para enfocar sus productos en los mercados de alto uso, los que consumen más suministros.

Las empresas de impresoras han estado tratando de proteger los márgenes de los suministros de sus impresoras con todo, incluido chips inteligentes que solo aceptan suministros firmados digitalmente, lo que ha provocado muchas demandas y enemistad entre los consumidores. Y esos márgenes siguen bajo presión a medida que los consumidores buscan tinta de menor costo, con nuevos servicios como Servicio de recarga de cartuchos de inyección de tinta en el lugar de Costco emergente para presionar aún más a los fabricantes de impresoras.

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Incluso si quieres ignorar aquellos problemas, aún enfrentaría las docenas de piezas adicionales que Apple tendría que agregar, almacenar y rastrear para suministrar y reparar cualquier impresora que fabricara. Las tiendas minoristas de Apple necesitarían más espacio para reparaciones y personal. Y las impresoras introducen una gran clase de problemas de soporte técnico que Apple actualmente evita. Y después de todo eso, a menos que Apple hiciera el motor de impresión, no produciría la tinta, y ahí es donde está todo el dinero.

Hay cientos de impresoras disponibles para los usuarios de Mac de hoy sin costo para Apple, y no se puede ganar dinero compitiendo con ellas. A menos que Apple tenga una tecnología de impresión revolucionaria escondida en algún lugar de sus laboratorios, y no hay indicios de que la tenga, entonces la impresión es un juego que Apple no puede vencer. El único movimiento ganador es no jugar.

[ Matt Deatherage es el editor de MDJ y MWJ , revistas para usuarios serios de Macintosh. Vio las entrañas del administrador de impresión clásico de Mac OS en una vida anterior y aún no se ha recuperado por completo. ]