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Qué significa la nueva red de distribución de contenido de Apple para la neutralidad de la red y para usted

Opinión Colaborador sénior, Tabletas 18 de agosto de 2014 9:30 p.m. PDT

A finales de julio, Apple supuestamente traído en línea su propia red de distribución de contenido (CDN), una forma de acercar los archivos de datos a los usuarios finales. Un CDN puede reducir la cantidad de saltos y la cantidad de ancho de banda intermedio requerido para acelerar archivos y datos, como una actualización de iOS, una película en tiempo real o una descarga de software, entre el proveedor de contenido y el destinatario.



Todo eso puede ser un gran beneficio para el usuario común, pero no todo es positivo. Dado que un CDN conecta sus redes directamente con los principales proveedores de servicios de Internet (ISP) o comparte el hardware del servidor dentro de las operaciones de la red del ISP, también pueden plantear preocupaciones en términos de neutralidad de la red. Y la empresa de Apple no es diferente.

CD que ahora?

Los CDN distribuyen servidores en todo el mundo y juegan un truco inteligente en su computadora: cuando se solicita el protocolo de Internet (dirección IP) de un servidor determinado, el software del servidor de nombres de dominio (DNS) ejecutado por el CDN no siempre proporciona la misma información. Más bien, determina el punto topológico más cercano, basándose en las interconexiones entre su computadora y el servidor más eficiente (viaje más corto, menos congestionado o, a veces, más barato) que tiene el contenido necesario. Esto funciona para páginas web estáticas, imágenes, videos y contenido más complicado.





Apple no es nuevo en las CDN. Invirtió en el pionero de CDN Akamai en 1999 y fue uno de los primeros usuarios de la tecnología, útil en los días en que la banda ancha se implementaba escasamente y las redes centrales de los ISP eran sustancialmente menos robustas.

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Akamai fue uno de los pioneros en redes de distribución de contenido.



Hasta este informe, se sabía que Apple confiaba en Akamai y Level 3 para distribuir videos, aplicaciones, Mac OS X y descargas de iTunes. Según Dan Rayburn de Frost & Sullivan, un analista conocido por obtener los detalles técnicos correctos, Apple ahora ha puesto en marcha terabits por segundo de capacidad. Señala en su informe: Además, Apple tiene acuerdos de interconexión vigentes con múltiples ISP, incluido Comcast y otros, y ha pagado para obtener acceso directo a sus redes.

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Esto aparentemente colocaría a Apple en medio del debate actual sobre la neutralidad de la red, en el que el enfoque ha cambiado del objetivo tradicional de los ISP que estrangulan ciertos tipos de servicios (como telefonía por Internet o transmisión de video) a ISP que se niegan a expandir la capacidad sin pago en Internet. puntos de intercambio, donde las redes más grandes del mundo se interconectan para pasar datos entre sí.

Cambiando a neutral (ity)

Era más fácil hablar de la neutralidad de la red cuando solo involucraba la milla final: la conexión desde la sala de equipos o la bóveda de un ISP, como una oficina central o un terminal de cable, y un edificio de oficinas o viviendas.

La idea de la neutralidad de la red era que ningún proveedor de servicios podía discriminar en contra de cualquier uso legal de una red: se podía usar cualquier dispositivo, software o servicio, y un ISP solo podría limitar o administrar el ancho de banda como un todo para todo el tráfico en de la misma manera, sin elegir qué empresas o tipos de servicios, como video, afectar.

Pero esto ha cambiado rápidamente en los últimos años, incluso cuando la FCC ha intentado establecer y hacer cumplir reglas que requieren algunos aspectos de neutralidad de la red, reglas que los tribunales han rechazado en gran medida por un tecnicismo. (La FCC tiene el derecho, dijo un tribunal, pero tiene que redefinir la forma en que clasifica el servicio de Internet para poder establecer estas reglas). La FCC ha flotado ofreciendo un carril más rápido de Internet: todos los clientes obtendrían un carril rápido regular, pero las empresas podrían pagar a los ISP por un servicio aún más rápido sin violar la neutralidad de la red. Las nuevas operaciones de red de Apple no dependen de esta opción aún no implementada.

Más recientemente, el debate se ha desplazado hacia los intercambios. En todo el mundo, existen las llamadas salas de reuniones, un término que se remonta a los días de las telecomunicaciones, en las que los ISP, los proveedores de tránsito (como el Nivel 3) y los CDN (como Akamai) comparten el equipo. Las interconexiones se realizan literalmente mediante ethernet o cables de fibra conectados entre un puerto de una pieza de equipo propiedad de una empresa y un puerto de una máquina propiedad de otra. Estas conexiones a menudo se denominan peering, ya que las dos partes se conectan entre sí.

Los acuerdos de peering implican la ubicación conjunta de equipos de red e interconexiones.

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La mayoría de los acuerdos de intercambio de tráfico implican el intercambio mutuo de tráfico que beneficia a ambas partes. En los viejos tiempos, esto tenía que ser aproximadamente a la paridad o una parte pagaba a la otra. Pero estos pagos generalmente se establecían para cubrir el costo de la interconexión: el hardware y otras partes para conectar puertos y equipos domésticos. Las redes más pequeñas también podrían pagar a los proveedores de redes más grandes que ya tenían relaciones de intercambio con otras redes si el costo de estar directamente en el intercambio era demasiado alto.

Qué nivel 3 y otros mantener es que los ISP ahora quieren tarifas muy superiores a los costos para evitar la congestión en las redes, y están tratando de convertir puntos de estrangulamiento que tienen costos nominales en un centro de ingresos, potencialmente para compensar las pérdidas de los servicios prestados a través de esas conexiones, principalmente video .

Algunos ISP afirman que carecen de la capacidad necesaria para satisfacer las demandas de servicios externos en sus redes, y que tendrían que hacer grandes desembolsos para aumentar y deben ser compensados ​​por esos costos. Esto cortocircuita la neutralidad de la red, porque cambia el debate de la solicitud de un usuario final a una relación de empresa a empresa enterrada en la oscuridad de las salas de reuniones.

Existe un vigoroso debate sobre si los ISP tienen un caso o no. Un usuario con mentalidad técnica probó Netflix a través de su servicio de fibra Verizon FIOS con una conexión VPN, lo que resultó en un aumento del ancho de banda de 375 Kbps a 3000 Kbps en las mismas tuberías, y técnicamente incluso con menos eficiencia, ya que la VPN requirió más saltos. Para hacerlo aún más confuso, algunos ISP no exigen pagos en absoluto; en su lugar, solo agregan más conexiones.

Este tipo de pago por jugar, ya sea que esté justificado o no, se engancha a algunas personas porque parece establecer a los ISP como guardianes, gracias a su poder de monopolio para instalar el cableado. Las empresas de telecomunicaciones y los operadores de cable fueron capaces de destruir por primera vez a los grandes operadores de banda ancha a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000 mediante la fijación de precios, el mal comportamiento y decisiones judiciales y regulatorias. Lucharon contra las redes de fibra y Wi-Fi municipales a mediados de la década de 2000. Y ahora, habiendo fallado en proteger su mercado arraigado contra el aumento de las ofertas de videos de iTunes, Amazon y Netflix, que está desviando la parte más lucrativa del servicio de cable y fibra, se están convirtiendo en puntos de estrangulamiento dentro de la red. .

Desconocidas conocidas

¿Significa esto que Apple se está coludiendo comprando el sistema, protegiéndose de otros competidores, permitiendo que los costos aumenten y perjudicando a sus propios usuarios indirectamente? Tal vez, pero separemos esto.

A principios de este año, Netflix decidió comenzar a pagarle a Comcast una tarifa no revelada pero sustancial para conectar directamente su red, y, mira, ¿La velocidad de descarga aumentó repentinamente? . Desde entonces, Netflix ha firmado otros acuerdos similares. Al optar por participar, Netflix agrega gastos que deberán transferirse a los clientes y que aterrizan directamente en los bolsillos de los ejecutivos y accionistas de ISP. Apple, para ofrecer una calidad competitiva con Netflix, necesita el mismo trato, aunque Apple se parece más a un servicio de descarga de video que a uno de transmisión. Hasta ahora, estos contratos y tarifas permanecen fuera de cualquier requisito de informar al público según las reglas de la FCC y, por lo tanto, no existe una forma independiente para que los consumidores o los reguladores evalúen su imparcialidad o necesidad.

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Un acuerdo entre Netflix y Comcast garantiza que el contenido de video del primero se entregue a altas velocidades en la red del segundo.

Netflix, Apple y cualquier otro que firme estos acuerdos directos dificultan la entrada de otras empresas emergentes en el espacio de los videos, a menos que esas empresas puedan obtener los mismos acuerdos y recaudar los fondos adicionales necesarios para pagar a los ISP. Esto puede adaptarse a los titulares de servicios de video y alinea sus intereses con los de los ISP. Al elevar el listón para los nuevos participantes, permite a las empresas existentes mantener los precios estáticos o incluso subirlos, lo que también es un beneficio. Al pagar a los ISP, esos proveedores de video pueden ganar más dinero al final, en lugar de menos, al disuadir a la competencia.

Desde el punto de vista de la utilidad pura, los usuarios se beneficiarán claramente: tener menos congestión y conexiones más directas ayuda a que todas nuestras descargas, interacciones en la nube, cargas de fotos y uso de audio y video sigan el ritmo del aumento del volumen. Dado el poder regulatorio y la voluntad de la FCC, es difícil imaginar que las crecientes necesidades de red de Apple puedan continuar sin tales acuerdos comerciales, especialmente con el inminente lanzamiento de iOS 8 y Mac OS X 10.10 Yosmite. Entre servicios como el almacenamiento de fotos y una mayor dependencia de la nube, es probable que esas actualizaciones impulsen el uso de la red para Apple.

Uno puede mirar la CDN de Apple y las conexiones directas con los ISP de manera pragmática: la empresa debe hacer estas cosas para mantener el control y mejorar la experiencia de sus clientes, los cuales son comportamientos muy similares a los de Apple. Pero desde una perspectiva comercial y de políticas públicas más amplia, Apple está comprando una serie de incógnitas: está afianzando aún más una reducción en la competencia potencial que mantiene los precios más altos.