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Revisión: FileMaker Pro 10 y Pro Advanced 10

ReseñasTabletas 27 de enero de 2009 4:01 p.m.PST

De un vistazo

Calificación del experto

Pros

  • Informes de resumen dinámicos con datos editables
  • Incluye herramientas de depuración integradas, incluye editor de funciones personalizadas
  • Puede crear versiones independientes de bases de datos para un solo usuario
  • Los hallazgos guardados son útiles
  • Importa bibliotecas de Bento
  • Los activadores de secuencias de comandos agregan flexibilidad para los desarrolladores
  • La barra de herramientas de estado hace más que las herramientas que reemplaza
  • Permite enviar correo electrónico desde FileMaker Pro

Contras

  • Los tiempos de ejecución independientes son solo para un solo usuario
  • Los cambios importantes en la barra de herramientas de estado tomarán algún tiempo para acostumbrarse
  • Los tiempos de ejecución independientes carecen de la capacidad de creación de PDF disponible cuando las bases de datos se abren en una copia completa del programa
  • Todavía no hay versión de cliente ligero

Nuestro veredicto

Hay algo para todos en la versión 10 del programa de administración de bases de datos más popular de Mac, FileMaker Pro, y su hermano mayor, FileMaker Pro Advanced. Los desarrolladores ahora pueden responder mejor a las acciones de los usuarios, mientras que los usuarios ahora pueden personalizar ciertos aspectos de la base de datos sin tener que llamar a un desarrollador.



¿Cuál programa?

FileMaker viene en dos ediciones, estándar Pro y Pro Advanced. Este último tiene todo lo que tiene la edición estándar, con algunos extras útiles. Ambas versiones se pueden usar de forma activa y pasiva, es decir, los desarrolladores pueden crear y construir nuevas bases de datos en cualquiera de los programas, y los usuarios finales pueden usar cualquiera de los programas para abrir una base de datos existente, ingresar un nuevo registro, buscar el número de teléfono de un contacto, imprimir esto. órdenes de compra de la semana, etc.

FileMaker Pro Advanced proporciona un puñado de utilidades que los desarrolladores encontrarán muy útiles, incluido un depurador de guiones, un editor de funciones personalizadas y la capacidad de crear versiones independientes de bases de datos para un solo usuario. Pero el término avanzado es algo engañoso. Por un lado, no existe FileMaker básico, es decir, no existe una versión de cliente ligero de FileMaker que pueda usarse para abrir y usar bases de datos compartidas, pero no para crearlas. Los desarrolladores profesionales que utilizan FileMaker Pro en la computadora de una secretaria pueden hacer casi todo lo que podrían hacer en sus propias computadoras con FileMaker Pro Advanced. Y dado que los dos programas funcionan de manera idéntica, FileMaker Pro estándar no es más difícil de usar que FileMaker Pro Advanced; de hecho, las utilidades de resolución de problemas orientadas al desarrollador disponibles solo en Advanced facilitan la resolución de problemas. Es por eso que los usuarios que pasan gran parte de su tiempo en FileMaker trabajando como desarrolladores en lugar de usuarios finales querrán utilizar la versión avanzada.





Casi todas las funciones nuevas de FileMaker 10 se comparten entre las dos ediciones de FileMaker, por lo que las funciones analizadas en esta revisión se aplican por igual a ambas. FileMaker también ha lanzado nuevas versiones de FileMaker Server y Server Advanced, pero no probé los productos de servidor para esta revisión.

Conciencia de estado

La barra de herramientas de estado combina funciones del área de estado anterior y la barra de herramientas anterior. Observe el botón de búsquedas guardadas en la barra de herramientas del modo de exploración.



El cambio más obvio (si no el más significativo) en la nueva versión de FileMaker es la nueva barra de herramientas de estado, que reemplaza tanto la barra de herramientas anterior de FileMaker como el área de estado anterior en el lado izquierdo de la ventana. La nueva barra de herramientas de estado aparece en la parte superior de la ventana activa, como las barras de botones de su navegador web. La barra de herramientas de estado tiene un aspecto contemporáneo, e incluso puede personalizarla agregando o quitando botones, de la misma manera que puede personalizar la barra de herramientas de su navegador.

La barra de herramientas de estado le permite ver nombres de diseño más largos en el menú de diseños y deja espacio para más botones. Pero para hacerlo, tiene que ocupar más espacio en la pantalla y, lo que es peor, ocupa espacio en la parte superior de la pantalla, que es más valioso que el espacio a los lados. (Las pantallas se ensanchan más rápido de lo que crecen). Quizás los nuevos usuarios se lo tomen con calma. Para los usuarios experimentados, es necesario acostumbrarse a la nueva área de estado.

Buenas noticias para los no desarrolladores

Hay más buenas noticias en FileMaker Pro 10 para los no desarrolladores que en cualquier versión en mucho tiempo. Los usuarios normales ahora podrán guardar los hallazgos de uso común y ejecutarlos tantas veces como quieran. Esto es especialmente útil porque las búsquedas de los usuarios se guardan en sus propias computadoras, por lo que las búsquedas guardadas de un contador pueden ser diferentes de las de un representante de ventas, por ejemplo. Puede acceder a los hallazgos guardados a través del nuevo área de estado o mediante un menú.

La vista de tabla también se ha vuelto mucho más útil en esta versión. Ha sido posible durante mucho tiempo cambiar el tamaño o mover columnas, pero ahora los usuarios también pueden decidir qué campos se muestran en la pantalla, al igual que puede ocultar columnas en Excel. Esto significa que puede personalizar sus propias vistas de sus datos, incluso si no tiene los privilegios necesarios para editar diseños o secuencias de comandos.

Cuando ordena registros en el modo Examinar (edición de registros), ahora permanecen ordenados. Si agrega un nuevo registro, se mueve a su lugar apropiado en el orden de clasificación tan pronto como se guarda el registro. Esto es genial. Aún mejor, ahora es posible ver informes de subsumario en el modo de exploración. Para obtener subtotales en versiones anteriores de FileMaker Pro, por ejemplo, para ver los totales de ventas por representante de ventas, tenía que ingresar al modo de vista previa de impresión no editable de FileMaker. Ahora, en mi base de datos de facturación, puedo realizar un seguimiento de los totales de entrada y salida de cada mes, incluso mientras agrego y edito registros.

En FileMaker Pro 10, puede generar un informe con subtotales simplemente ordenando los registros. Puede ver los subtotales mientras continúa editando.

FileMaker ha sido capaz de importar datos de hojas de cálculo de Excel y crear tablas sobre la marcha, pero muchos usuarios aparentemente nunca se dieron cuenta de esto. Ahora, cuando crea una nueva base de datos, es difícil pasar por alto la opción de basar la base de datos en una hoja de cálculo de Excel o incluso en un archivo de texto. Los usuarios de Mac OS X ahora también pueden basar las nuevas bases de datos de FileMaker Pro en una fuente de datos o biblioteca de Bento 2, por lo que puede obtener contactos muy rápidamente de su libreta de direcciones en FileMaker Pro. Y si desea crear una nueva base de datos, pero no quiere empezar desde cero, FileMaker Pro 10 incluye una serie de bases de datos de inicio nuevas y más sofisticadas.

Mejor soporte de Internet

FileMaker sigue siendo principalmente una aplicación de escritorio, pero el escritorio en estos días interactúa ampliamente con Internet, y FileMaker 10 desdibuja aún más la distinción. FileMaker 9 agregó un visor web que le permitió omitir su navegador y ver páginas web directamente en un diseño de base de datos. FileMaker 10 lleva esto un paso más allá. Ahora puede omitir completamente su cliente de correo electrónico de escritorio y generar y enviar mensajes de correo electrónico directamente desde FileMaker 10 configurando FileMaker para que pase datos a su servidor SMTP. (Esto era posible en el pasado, pero requería un complemento comercial). Por lo tanto, ahora es fácil generar y enviar por correo electrónico informes, facturas, cartas de agradecimiento o cualquier información contenida en su base de datos de FileMaker.

Solo para desarrolladores

FileMaker Pro 10 soluciona un problema en la configuración del orden de las pestañas que siempre ha molestado tanto a los desarrolladores profesionales como a los aficionados al bricolaje. Ahora, cuando inserta un nuevo campo en un diseño y lo agrega al orden de tabulación en, digamos, la posición # 8, el campo que había sido # 8 se convierte en # 9, el anterior # 9 se convierte en # 10, y así sucesivamente. La forma en que solía funcionar era demasiado fea para recordarla.

Sin embargo, para los desarrolladores profesionales, la noticia más interesante de FileMaker Pro 10 es la incorporación de activadores de guiones. En FileMaker Pro, los guiones son pequeñas unidades de programación que se pueden utilizar para realizar todo tipo de tareas. Por ejemplo, una secuencia de comandos puede administrar todos los aspectos de un informe: puede pedir a los usuarios que ingresen, buscar registros, recalcular los totales de registros, ir a un diseño, ordenar registros e imprimir. En versiones anteriores de FileMaker Pro, los guiones casi siempre tenían que activarse manualmente, es decir, los usuarios tenían que iniciar un guión haciendo clic en un botón o seleccionando un guión de un menú. Esto estuvo bien la mayor parte del tiempo, pero durante años, los desarrolladores desearon poder ejecutar scripts automáticamente en respuesta a las acciones comunes de los usuarios.

Ahora, en lugar de depender de los usuarios finales para que hagan cosas que tal vez no hagan, como hacer clic en botones o seleccionar scripts de los menús, el desarrollador puede identificar casi todas las acciones más básicas del usuario, como ingresar o salir de un campo, seleccionar o guardar un registro o ir a un nuevo diseño y ejecutar un script automáticamente cuando se produzcan una o más de esas acciones. Los activadores de secuencias de comandos han estado disponibles durante mucho tiempo en otros programas de bases de datos más industriales como 4D. La aparición de activadores de guiones en FileMaker Pro es una prueba más de que FileMaker, si bien es fácil de usar para listas y recetas navideñas, también es una potente plataforma de desarrollo para aplicaciones comerciales.

Una advertencia: aunque están disponibles en la edición estándar de FileMaker Pro, los activadores de guiones son una función bastante avanzada. El uso racional de los desencadenantes del guión requiere una planificación cuidadosa. Si utiliza un activador de secuencia de comandos para calcular el total de un registro, debe asegurarse de que el activador no se pueda eludir si, por ejemplo, el usuario modifica el registro en un diseño diferente.

Además, los tiempos de ejecución independientes creados por FileMaker Pro Advanced son para un solo usuario y carecen de la capacidad de creación de PDF disponible cuando las bases de datos se abren en la copia completa de FileMaker Pro.

Consejos de compra de Template Studio

Las búsquedas guardadas, los informes de resumen dinámicos y los activadores de guiones hacen de FileMaker Pro 10 una actualización muy deseable para los usuarios actuales. Y si recuerda el dolor de actualizar de la versión 6 a la 7, no se preocupe: el formato de las bases de datos de FileMaker Pro 10 no ha cambiado (sigue siendo .fp7), por lo que la actualización es sencilla. Incluso puede actualizar su grupo de trabajo algunas máquinas a la vez. Por supuesto, si una base de datos está diseñada para utilizar algunas de las nuevas funciones de FileMaker Pro 10, no estarán disponibles si la base de datos se abre en la versión anterior. Por otro lado, si aún no es un usuario de FileMaker Pro y ha tenido la sensación de que Excel o Bento lo están frenando, definitivamente debería darle un vistazo a esta nueva versión.

[ William Porter es un desarrollador de aplicaciones de bases de datos y fotógrafo de eventos en Dallas. ]