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Música remasterizada: ¿hacer lo nuevo a partir de lo viejo?

PorKirk McElhearn 24 de agosto de 2009 10:02 p.m. PDT

Recientemente estuve encantado de recibir una caja con relanzamientos de La columna de Durutti primeros cuatro álbumes. Esta banda, dirigida por Vini Reilly, ha sido una de mis favoritas desde que se lanzó su primer álbum en 1980. Es relativamente desconocida, pero tiene un gran número de seguidores de culto. Recientemente se encontraron varias cintas de Factory Records, incluidas cintas de las obras de The Durutti Column, que se pensaba que se habían perdido. Kooky Records en el Reino Unido lanzó versiones remasterizadas de los cuatro álbumes, usando estas cintas como fuentes, en una caja llamada Four Factory Records con dos discos extra de demos y pistas en vivo. Para los fanáticos del grupo, esto es casi el santo grial; Estos primeros cuatro álbumes son la base de los casi treinta años de carrera de Vini Reilly como artista discográfico.



Al escuchar estos álbumes remasterizados, quedé deslumbrado por la calidad del sonido, especialmente para los tres primeros discos, grabados en condiciones primitivas. La música brilla, suena como si hubiera sido hecha hoy, en lugar de en grabadoras de dos o cuatro pistas.

La remasterización es un concepto válido, pero a menudo usado en exceso. Los sellos discográficos han descubierto que la remasterización es una forma de conseguir que los fans leales vuelvan a comprar sus álbumes favoritos. En muchos casos, la música simplemente se quita el polvo, se trata con algo de reducción de ruido y se coloca en nuevos CD, tal vez con algunas pistas adicionales, tomas alternativas u otras rarezas. Solo los verdaderos fanáticos harán todo lo posible para comprar estos nuevos lanzamientos, pero en algunos casos, las remasterizaciones a gran escala de catálogos de artistas completos (como las remasterizaciones de las grabaciones de The Beatles que pronto se lanzarán) se realizan para mejorar realmente las versiones existentes. Y en el caso de The Beatles, estas nuevas remasterizaciones deberían mejorar la calidad de las primeras remasterizaciones, realizadas en 1988 cuando la música se transfirió a un CD. (Puede leer algunos comentarios interesantes sobre las remasterizaciones anteriores y el próximo proyecto en estos comentarios de clientes de Amazon.com .)





A veces, la remasterización solo mejora el sonido, pero en otros casos realmente cambia la forma en que escuchará la música. The Grateful Dead hizo una extensa remasterización de la banda sonora de The Grateful Dead Movie para su lanzamiento en DVD, así como para una caja de cinco discos con lo más destacado de los conciertos que se habían filmado. Estas remasterizaciones eran necesarias para mejorar la mala calidad de grabación de los originales hechos en 1974. Sin embargo, cuando Talking Heads decidió relanzar sus álbumes, decidieron hacer mezclas de sonido envolvente 5.1 utilizando las cintas originales. Y Pearl Jam lanzó recientemente una versión remasterizada de su primer álbum, Esta , junto con una mezcla 5.1 de un concierto de MTV Unplugged que realizó la banda. Sin embargo, algunas remasterizaciones suenan peor que las versiones anteriores, por lo que este puede ser un tema polémico.

La remasterización puede marcar una gran diferencia para la música clásica. Tomar grabaciones antiguas y renovarlas introduce a los oyentes a interpretaciones antiguas de grandes músicos que pueden estar agotadas durante mucho tiempo. Este tipo de restauración es una especie de arte negro; un puñado de ingenieros trabaja con grabaciones antiguas (primeros LP o 78) y terminan con un sonido que es casi tan bueno como si los discos se hubieran grabado en las últimas décadas (aunque en mono).



Andrew Rose de Clásico prístino es uno de esos ingenieros. Dice, sobre la restauración y remasterización de grabaciones, que soluciono no solo las deficiencias del medio, sino también las deficiencias de los propios procesos de grabación al compensar la mala calidad de los equipos de grabación de la época. Podemos acercarnos más a la forma en que sonaban estos artistas y grabaciones cuando se tocaban. Un ejemplo del trabajo de Rose es esta muestra de la Sinfonía núm. 45 . Cuesta creer que se trata de una grabación en mono de casi 60 años. Para un ejemplo extremo, escuche las muestras de antes y después de estas grabaciones de la música de Sir Arthur Sullivan desde cilindros acústicos, hace casi 100 años al final de la página.

Sin embargo, la remasterización plantea algunas preguntas filosóficas. Cuando los oyentes están acostumbrados a un determinado sonido durante un período prolongado, como varias décadas, cualquier remasterización es peculiar. Por ejemplo, el segundo álbum de The Durutti Column, LC , se grabó en una máquina de cinta Teac real a real de 4 pistas ... durante un período de cinco horas en una habitación libre en la casa de la madre de [Vini Reilly]. El original sonaba como una grabación casera, pero la versión remasterizada suena como si hubiera sido grabada en un estudio moderno. Después de haber escuchado estos álbumes durante casi treinta años, primero en LP en un equipo estéreo mediocre, luego en los primeros lanzamientos de CD, me acostumbré a un sonido más amortiguado y congestionado con poca definición. Ahora, la música suena clara y ligera, con matices que nunca antes había escuchado. Es mejor, seguro; pero es la misma musica? ¿No depende mi experiencia auditiva de las imperfecciones de las grabaciones originales y del medio (LP) en el que escuché por primera vez los álbumes? ¿Quitarán las remasterizaciones de The Beatles algo del sonido que la gente recuerda, o sacarán a relucir el sonido que nosotros debería tener escuchado todos estos años?

Más importante aún, ¿esos remasterizadores llegarán a iTunes Store?

El colaborador principal Kirk McElhearn escribe sobre algo más que Mac en su blog Kirkville .