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NetSpot lo ayuda a optimizar sus redes Wi-Fi

PorGlenn Fleishman,Colaborador sénior, 29 de noviembre de 2011 3:00 am PST

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Cuando configuras una red Wi-Fi, ya sea usando puntos de acceso (estaciones base) de Apple u otro proveedor, normalmente estás jugando a adivinar. ¿Dónde debería colocar una estación base para obtener la mejor cobertura y rendimiento? ¿O varias estaciones base? Apple proporciona algunas herramientas para ayudar, incluido el programa de diagnóstico de Wi-Fi algo oculto (enterrado en /System/Library/CoreServices/), pero su uso requiere cierta experiencia, así como también estar atento a los números de intensidad de la señal en constante cambio. NetSpot pasa por alto lo técnico en favor de lo visual. Este software gratuito de inspección del sitio es una ayuda notable para diseñar incluso una red doméstica pequeña, utilizando una computadora portátil Mac como herramienta de inspección.



Comienza con un mapa de un solo piso, que dibuja usando algunas herramientas gráficas primitivas o carga como un archivo de imagen que se usa como fondo. Le da al mapa una escala en metros o pies marcando la distancia entre dos puntos conocidos. Finalmente, marca la región del mapa que representa el área que va a escanear.

Con el mapa listo, simplemente recorra el área con su computadora portátil. En cualquier posición, hacer clic en la ubicación correspondiente en el mapa le indica a NetSpot que realice un escaneo en el lugar de todas y cada una de las señales de Wi-Fi que pueda encontrar. Puede marcar tantos puntos como desee; cuanto más marque, mejores serán sus resultados, especialmente en una casa u oficina que tiene áreas muertas debido a un diseño de red deficiente, o paredes gruesas, muebles o electrodomésticos que bloquean la conexión Wi-Fi. señales. Probé mapeando la mayoría de las esquinas y puertas.





Cuando hace clic en el botón Detener escaneo, NetSpot dibuja un mapa de calor del espectro de colores en el que el extremo índigo del espectro representa la relación señal / ruido más débil (o nula) ( SNR , la medida de la cantidad de información que se puede transportar, un indicador aproximado del rendimiento), y el extremo rojo representa el más fuerte. Esto es un poco confuso, ya que un usuario típico podría pensar en el verde como mejor, el amarillo como moderado y el rojo como peor. Una escala en la parte inferior del mapa terminado al menos te ayuda a calibrar tu cabeza.

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Un mapa de calor de NetSpot muestra las mejores, peores y mediocres áreas de cobertura inalámbrica, junto con las ubicaciones de las estaciones base.



En lugar de SNR, puede ver el mapa de calor de nivel de señal sin procesar o nivel de ruido de su sitio utilizando el menú emergente Visualizar, o elegir ver la relación señal / interferencia, una medida diferente que puede ser útil si hay muchas de redes cercanas. También está disponible una visualización de conteo de puntos de acceso extraño pero útil que le permite ver solo las regiones en las que las señales de las estaciones base se superponen. (Puede modificar esta última opción para mostrar solo las regiones en las que se superpone un número mínimo de enrutadores).

De forma predeterminada, NetSpot muestra todo el rango de señal medible para las visualizaciones de señal y ruido, pero puede elegir un mínimo más alto y / o un máximo más bajo. Por ejemplo, si desea asegurarse de tener al menos una determinada SNR (lo que esencialmente significa que la red puede funcionar a la velocidad mínima deseada o por encima de ella), puede establecer esa SNR como el mínimo; cualquier cosa por debajo de ese mínimo simplemente no aparecerá en el mapa de NetSpot. Sin embargo, determinar ese umbral está más allá del alcance de esta revisión. NetSpot podría mejorar esta característica agregando pruebas de ancho de banda que permitirían algunas conjeturas sobre el rango típico de velocidades de Wi-Fi en un lugar determinado.

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El mapa también identifica la posición aproximada de cada estación base. Me sorprendió lo bien que realizó esta tarea en mi casa. Tengo tres estaciones base, una en nuestro piso principal y las otras dos en extremos opuestos del sótano; Mientras caminaba por el piso principal, NetSpot colocó los enrutadores AirPort del sótano y del piso superior a un pie de sus posiciones reales mediante la triangulación de las mediciones de intensidad de la señal. Si una ubicación estimada es incorrecta, NetSpot ofrece un control deslizante para ajustar el umbral de señal en el que se cree que se detecta un punto de acceso. Sin embargo, aumentar el valor puede provocar la desaparición de algunos puntos de acceso; para evitarlo, coloque un marcador durante la fase de levantamiento lo más cerca posible de cada estación base. (Desafortunadamente, no puede designar manualmente, en el mapa, la ubicación precisa de una estación base). Haga clic en cualquier estación base en el mapa para obtener información detallada sobre ella y sus ofertas.

Haga clic en una estación base para ver información sobre ella.

El mapa de NetSpot inicialmente muestra solo información de señal para las estaciones base en la red a la que su Mac está conectada actualmente (asumiendo que está conectado a una), así como también para las estaciones base de redes abiertas cercanas. Pero la utilidad también recopila información para todos los demás enrutadores que encuentra, y usted puede elegir con precisión lo que se muestra. NetSpot puede rastrear por separado las redes de 2.4GHz y 5GHz creadas por enrutadores de doble banda simultáneos, como los modelos AirPort Extreme y Time Capsule de 2009 y posteriores.

La lista de Redes Wi-Fi detectadas en el lado izquierdo de la ventana principal le permite elegir si las lecturas de cada enrutador están integradas o no en su mapa. Un menú emergente Configurar debajo de esa lista le permite elegir enrutadores por canal, lo que puede ser útil para elegir un espectro de Wi-Fi no utilizado si se encuentra en un entorno de red abarrotado, como en un apartamento o condominio urbano.

Si tiene varias redes propias o tiene acceso a varias redes cercanas (algunas personas viven por encima de un Starbucks), puede ver cómo les va a estas redes individualmente o juntas. También puede hacer clic en cualquier punto del mapa y obtener una lista de todas las estaciones base seleccionadas y sus datos de visualización correspondientes (como la SNR o la cantidad de estaciones base en ese punto), interpolados a partir de los puntos en los que realizó los escaneos.

Puede alternar estaciones base individuales en una red de unidades múltiples para tener una idea de qué tan bien cubre el mapa cada estación base. Si tiene áreas de mala recepción, esta información se puede usar para mostrar dónde puede mover un enrutador para mejorar la cobertura (y luego, por supuesto, realizar un seguimiento con una nueva prueba de NetSpot). También puede determinar si necesita agregar una estación base.

Cada tipo de visualización se puede exportar como un PDF que puede imprimir o llevar en sus diversos dispositivos digitales. Las estaciones base marcadas en la lista detectada se incluyen en un gráfico, así como en el mapa coloreado.

Mi antigua casa tiene paredes de yeso y torno, vigas gruesas y almacenamiento en el sótano que bloquea las señales de Wi-Fi. Usando NetSpot, confirmé que mis tres estaciones base mencionadas anteriormente (que están conectadas por Ethernet) están configuradas en ubicaciones que son cercanas a las óptimas. Pero también me ayudó a descubrir por qué una computadora portátil en el piso de arriba siempre está conectada a una estación base en la planta baja: la computadora portátil se usa directamente encima de una de las estaciones base del sótano y, a pesar del piso y el techo en el medio, esa estación base proporciona la señal más fuerte de todas. los tres puntos de acceso.

Los desarrolladores de NetSpot me dijeron que esta versión gratuita es su primer intento de crear un software de inspección de sitios inalámbrico Mac OS X. Siempre habrá una versión gratuita disponible, pero planean lanzar una versión paga con más funciones y más avanzadas. Esas son buenas noticias. NetSpot ya es una herramienta fácil de usar y dominar para encuestas únicas de configuraciones modestas. Aquellos con implementaciones más importantes, o redes que se configuran y desmontan con regularidad, seguramente se beneficiarán de todo lo que los desarrolladores puedan agregar a este ingenioso conjunto de herramientas.

Glenn Fleishman, colaborador sénior de TabletS, es autor de Tome el control de su red AirPort 802.11n , actualizado recientemente para Lion.

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