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Revisión de Mac OS X 10.6 Snow Leopard

Reseñas Tabletas 26 de agosto de 2009 11:00 am PDT

De un vistazo

Calificación del experto

Pros

  • Generalmente más rápido que Leopard
  • La mayoría de las aplicaciones se ejecutan en modo de 64 bits
  • Comprobación rudimentaria de malware
  • Soporta Exchange
  • Mejoras en Exposé y Dock

Contras

  • Muchas funciones no se aprovecharán realmente hasta que evolucione el hardware de Mac
  • Actualización de QuickTime Player mediocre

Apple ha pasado la última década construyendo y mejorando Mac OS X, fusionando el Mac OS clásico y la tecnología adquirida de Next de Steve Jobs en un impresionante sistema operativo convencional que es ampliamente considerado el mejor de su clase. Pero después de una década de avances constantes y actualizaciones regulares del sistema operativo, Apple ha hecho una pausa con el lanzamiento de Snow Leopard, también conocido como Mac OS X 10.6. En lugar de agregar cientos de nuevas funciones, Apple ha optado por utilizar Snow Leopard para cortar los lazos con el pasado, planificar el futuro y apuntar a su competencia actual.



El resultado es una actualización de Mac OS X diferente a cualquier otra en la memoria reciente, una que aumenta la velocidad, recupera espacio en disco, ajusta docenas de funciones y sienta las bases para una nueva generación de computadoras que cuentan con microprocesadores multinúcleo de 64 bits y gráficos ultrapotentes. procesadores y cantidades masivas de memoria. Estas características, combinadas con el bajo precio de actualización de $ 29, hacen que Snow Leopard sea la actualización más obvia desde Mac OS X 10.1. (Y esa actualización, como recordarán los mayores de entre nosotros, fue completamente gratuita).

Haciendo la actualización

A diferencia de las ediciones anteriores de Mac OS X, que se podían instalar libremente en cualquier Mac antiguo siempre que cumpliera con los requisitos del sistema, la licencia de Snow Leopard la limita específicamente a los usuarios que ya están usando Leopard, que se distribuye desde octubre de 2007. Si es usuario de Leopard, puede actualizar una sola Mac por $ 29 o hasta cinco Mac en un hogar con Snow Leopard Family Pack por $ 49. Se supone que los usuarios de Tiger, esencialmente personas que compraron Intel Macs antes del lanzamiento de Leopard y nunca se actualizaron, deben comprar el Mac Box Set, que incluye Snow Leopard, iLife '09 e iWork '09, por $ 169. (Snow Leopard no se ejecuta en absoluto en Mac basadas en PowerPC).





Sin embargo, a diferencia de Microsoft, que ofrece una confusa variedad de versiones completas y de actualización de Windows, todas ellas requiriendo que los usuarios ingresen un número de serie único para demostrar que no son piratas, Apple continúa confiando en el sistema de honor para Mac OS X. Snow Leopard no solo no requiere la entrada de ningún número de serie, sino que la versión estándar de Snow Leopard es un disco de instalación completa de arranque que en realidad no comprueba la presencia de Leopard para poder instalarlo. Esto también significa que si, en un momento posterior, desea limpiar su disco duro y reinstalar Snow Leopard, no tendrá que instalar primero Leopard y luego ejecutar una actualización de Snow Leopard por separado. (Ese sonido que escuchas es el de un millar de gerentes de TI suspirando de alivio).

El proceso de instalación de Snow Leopard es algo diferente al de los instaladores anteriores de OS X. En lugar de requerir un reinicio inmediato, gran parte de este se lleva a cabo tan pronto como hace doble clic en el instalador. En esencia, Apple ha eliminado la espera del proceso: ahora configura todos los ajustes de instalación y se marcha; el resto del proceso (incluido un reinicio) puede tener lugar sin su intervención directa. Y el proceso de instalación en sí mismo lleva menos tiempo en Snow Leopard que en Leopard.



Descubra lo que necesita saber sobre la instalación de Snow Leopard.

Si elige personalizar su instalación, notará que la instalación de los controladores de impresora es completamente diferente en Snow Leopard. En versiones anteriores de OS X, tenía la opción de instalar controladores para las impresoras de determinados proveedores. Eso siempre fue un poco confuso: Si no instalo los controladores de HP ahora, ¿significa eso que nunca podré usar impresoras HP? Pero Snow Leopard no funciona de esa manera. En su lugar, instala automáticamente los controladores para las impresoras que su computadora ha usado en el pasado. Si está en una red, también instala controladores para las impresoras conectadas que encuentra allí. E instala controladores para impresoras que Apple considera populares.

El proceso de instalación renovado no requiere un reinicio inmediato y ahorra espacio al cambiar la forma en que se instalan los controladores de impresora.

Apple se ha jactado de que Snow Leopard requiere menos espacio en el disco duro que las versiones anteriores de OS X; lo crea o no, este sistema de controlador de impresión renovado es la razón de la mayor parte de ese ahorro de espacio. Resulta que la mayoría de nosotros estamos desperdiciando gigabytes de espacio en el disco duro en controladores de impresora que no necesitamos.

¿Qué sucede si encuentra una impresora nueva y extraña? Si tiene una conexión a Internet en ese momento, no debería tener muchos problemas: Snow Leopard descargará e instalará automáticamente los controladores que necesita.

Si realmente necesita una compatibilidad instantánea y a prueba de balas con una amplia gama de impresoras, puede optar por instalar todos los controladores; simplemente no se dará cuenta del ahorro de espacio en disco que podría tener de otra manera. Pero para la mayoría de nosotros, el nuevo método de instalación de impresoras de Apple debería ser prácticamente invisible, excepto por el espacio en disco recuperado.

Hay algunas otras opciones notables en la ventana de instalación personalizada. Rosetta, la tecnología que permite que el código compilado para chips PowerPC se ejecute en chips Intel, está disponible, pero no instalado por defecto. Rosetta solo ocupa unos pocos megabytes de espacio en disco y, sin él, los programas más antiguos simplemente no se ejecutarán, por lo que si tiene tales programas, vale la pena verificar esa opción. Para saber si una aplicación es solo PowerPC, seleccione una aplicación antigua y elija Obtener información; si su tipo aparece como Aplicación (PowerPC), necesita Rosetta.

Si no lo hace, y luego intenta iniciar una aplicación PowerPC, Snow Leopard mostrará una ventana emergente para explicarle que necesita Rosetta y ofrecerle la instalación (a través de la utilidad de actualización de software de Apple). Solo puedo suponer que hacer que Rosetta sea opcional es un intento de Apple de incitar a los usuarios a actualizar sus aplicaciones y avergonzar a los desarrolladores que aún no han recompilado sus aplicaciones para que se ejecuten en chips Intel. Pero dado que la mayoría de los usuarios no tienen idea de cuáles de sus aplicaciones son nativas de Intel y cuáles son PowerPC, esto parece innecesariamente severo.

Otra tecnología que aparece por sorpresa en la lista de opciones de instalación es QuickTime. No, QuickTime no se ha vuelto opcional de repente en Snow Leopard. Pero el nuevo QuickTime Player de Snow Leopard es una desviación tan radical del modelo anterior como lo fue iMovie '08 de iMovie HD: es una reinvención completa de la aplicación, una que elimina muchas características que muchos de nosotros encontramos útiles. Si la Mac que está actualizando a Snow Leopard incluye una clave QuickTime Pro, verá que QuickTime Player 7 todavía está en su Mac, pero se ha movido a la carpeta / Aplicaciones / Utilidades. Si no tiene una clave QuickTime Pro pero aún desea acceder al reproductor QuickTime 7 clásico, deberá realizar una instalación personalizada para obtenerla.

Una cara familiar

A diferencia de las actualizaciones anteriores de OS X, que ofrecían importantes adiciones o modificaciones a la interfaz de Mac, Snow Leopard se parece en gran medida a Leopard. No ha habido un replanteamiento radical de la combinación de colores o las barras de herramientas y los elementos del menú. Sin embargo, Apple ha realizado algunos ajustes funcionales, más particularmente con el Dock y Exposé.

Snow Leopard’s Dock, que se sometió a un lavado de cara en Leopard, parece inalterado a primera vista. Soy ambivalente acerca de una diferencia cosmética: si haces Control y haces clic en cualquier elemento, verás que los menús contextuales ya no son el fondo de texto negro sobre blanco estándar que se ve en otras partes de OS X. En su lugar, lucen texto blanco sobre un fondo negro translúcido. Coincide con el aspecto del muelle, supongo, pero eso es todo.

Ahora puede navegar dentro y fuera de las carpetas directamente desde Pilas.

En una nota más sustancial, la función Dock's Stacks ahora es mucho más útil. Ahora puede desplazarse por las pilas en la vista de cuadrícula. Eso le permite ver mucho más de lo que hay en una carpeta en particular, lo que ayuda mucho si sus carpetas Stacks contienen muchos elementos. También puede hacer clic en una carpeta para profundizar en su contenido, que se muestra directamente dentro de Pilas. Ha sido suficiente para hacerme usar la vista de cuadrícula de Stacks con regularidad por primera vez, con mi carpeta de descargas.

Nunca he sido un gran admirador del manejo de OS X de las ventanas minimizadas (que se remonta al lanzamiento original de Mac OS X). A pesar del efecto de animación vertiginosa, nunca me gustó el asunto de presionar un botón amarillo en la esquina superior izquierda de una ventana para desterrarlo a una Zona Fantasma en la esquina del Muelle, donde se juntaba con las otras ventanas desterradas, junto con con otros archivos y carpetas que había arrastrado allí. Hizo que el Dock fuera un desastre, nunca pude recordar lo que había atascado allí, y si hacía clic en el incorrecto, las ventanas saldrían volando del Dock, sin que me lo pidieran. Por eso nunca, nunca presiono ese pequeño botón amarillo.

Los nuevos menús contextuales oscuros del Dock indican con un rombo que dos ventanas se han minimizado en el icono del Dock de Safari.

Fans del botón amarillo, no temas: por defecto, Snow Leopard todavía minimiza las ventanas de la misma forma estúpida que lo ha hecho Mac OS X durante los últimos diez años. Sin embargo, para los que nos quejamos, hay una nueva alternativa: una casilla de verificación Minimizar Windows en el icono de la aplicación en el panel de preferencias del sistema. Con esa casilla marcada, cuando haga clic en ese botón amarillo, su ventana seguirá volando hacia el Dock. Pero en lugar de desaparecer en el desorden de la derecha, se minimizará en el ícono de la aplicación a la que pertenece. Eso facilita la recuperación de la ventana. (Las ventanas minimizadas se indican en la mayoría de los programas con un diamante en el menú Ventana de una aplicación; puedes ver la misma lista haciendo Control-clic en el icono de la aplicación en el Dock). Aún mejor, esta función funciona con Exposé: cuando invocas Exposé, todas las ventanas minimizadas se alinean en la parte inferior de la pantalla.

Cuando haces clic y mantienes presionado el ícono de una aplicación en el Dock, Exposé muestra todas sus ventanas abiertas. (Las ventanas minimizadas aparecen debajo de la línea tenue que separa la parte superior e inferior de la pantalla).

Exposé también se ha mejorado. Mi adición favorita es que, cuando haces clic y mantienes presionado el ícono de una aplicación en el Dock, Exposé muestra todas las ventanas que pertenecen a una aplicación determinada. Para las personas que usan el mouse más que el teclado (lo siento, geeks, los tipos dominantes del teclado somos una minoría aquí), es mucho más natural que buscar a tientas una tecla de función. (O, si eres como yo, presionando todas las teclas de función una a una hasta que finalmente encuentres la correcta). Incluso funciona mediante la función de arrastrar y soltar: arrastra un elemento al elemento Dock de una aplicación y coloca el cursor allí durante una fracción de segundo. y Exposé entra en acción. Puede arrastrar su elemento sobre una ventana en particular, lo que lo traerá al primer plano. Luego, puede arrastrar y soltar ese elemento donde lo desee dentro de esa ventana. Es una adición inteligente que hace que Exposé sea mucho más un impulso de productividad.

Este ícono del Finder no solo es gigantesco (512 x 512 píxeles), sino que también reproduce videos en vivo.

Si Snow Leopard se trata de mantener la apariencia exterior igual mientras se realizan grandes cambios bajo el capó, el Finder es el epítome del nuevo sistema operativo. El Finder original se construyó en los primeros días del desarrollo del sistema utilizando los marcos de desarrollo de Carbon; El objetivo principal entonces era facilitar la transición del Mac OS clásico a Mac OS X. Sin embargo, en los últimos años, Apple ha enviado un mensaje claro de que la creación de aplicaciones en Carbon no tiene mucho futuro, especialmente cuando declaró que la próxima generación de aplicaciones de 64 bits tendría que construirse utilizando los frameworks rivales Cocoa.

Casi todas las aplicaciones de Snow Leopard son ahora compatibles con 64 bits; eso significa que las aplicaciones antiguas que se basaban en los marcos de Carbon tenían que reescribirse con Cocoa. Y eso es lo que Apple le ha hecho al Finder, aunque no lo sabrías al mirarlo. Con la excepción de algunos cambios en la visualización de los íconos (pueden ser tan grandes como 512 por 512 píxeles, puede ajustar el tamaño de los íconos directamente dentro de la ventana a través de un práctico control deslizante, y puede hojear archivos PDF y reproducir videos directamente dentro de sus íconos del Finder ), no hay muchas novedades aquí. Esos íconos gigantes son generalmente inútiles en la mayoría de los casos, al menos hasta que Apple finalmente hace que Mac OS X sea independiente de la resolución, de modo que los hermosos íconos de 512 por 512 píxeles pueden ser pequeños e increíblemente detallados, en lugar del equivalente informático de la novedad de gran tamaño. cheque otorgado tradicionalmente a los ganadores de la lotería.

Apple dice que el Finder debería ser más receptivo ahora que se ejecuta en modo de 64 bits y aprovecha mejor los núcleos de múltiples procesadores debido al uso de Grand Central Dispatch (más sobre esto más adelante). El Finder todavía tiene sus contratiempos ocasionales, pero Apple ha hecho un buen trabajo haciéndolo más eficiente.

Y los diletantes de Finder estarán encantados de que Apple finalmente haya conseguido el comportamiento del botón oblongo en la esquina superior derecha de la barra de la ventana a la derecha: hace que la barra de herramientas y la barra lateral desaparezcan con un bonito efecto animado, pero por lo demás deja la ventana con el mismo aspecto. hizo antes.

Intercambio sin séquito

Cuando Apple decidió adoptar por primera vez el popular software de servidor Exchange de Microsoft, lo hizo con una importante actualización de software: para el iPhone. La actualización del software del iPhone 2.0 brindó soporte para calendarios, contactos y correo de Exchange directamente en la plataforma móvil de Apple. Ahora, con Snow Leopard, la Mac también tiene la capacidad de conectarse directamente a los servidores Exchange. En términos prácticos, eso significa que Mail, iCal y la libreta de direcciones se pueden configurar fácilmente para conectarse a los servidores de Exchange corporativos. (Apple no ha tenido reparos en señalar que Mac ahora ofrece una mejor conectividad de Exchange lista para usar que Windows, sin necesidad de software adicional).

He estado usando Snow Leopard con un servidor Exchange durante un par de semanas y ha sido silencioso, estable e incluso placentero. Pude reconocer las invitaciones a reuniones desde Mail y verificar el estado de libre / ocupado de un colega en iCal para programar una reunión. Debido a que mi organización aún no usa Exchange, no pude hacer una prueba a gran escala; Los usuarios de empresas masivas basadas en Exchange ciertamente podrán evaluarlo de manera más rigurosa que yo. (Publicaremos un análisis en profundidad de Exchange en Snow Leopard de un profesional de TI en unos días).

Varios meses antes de comenzar a probar Snow Leopard, el director de TI de mi empresa sugirió que en algún momento en el futuro podríamos cambiarnos a Exchange. Admito que estaba lleno de temor cuando lo dijo, en gran parte porque no soy un gran fanático de Microsoft Entourage, que en ese momento era la única forma real de obtener soporte de Exchange en Mac. Pero con el lanzamiento del iPhone 2.0 y ahora Snow Leopard, mis opiniones sobre Exchange han dado un giro de 180 grados. Si nuestro departamento de TI quiere trasladarnos a Exchange, ahora digo que lo hagamos. (No es de extrañar que Microsoft anunciara, ¡y justo antes del lanzamiento de Snow Leopard! - que reemplazaría Entourage con Outlook para Mac en algún momento de los próximos 15 meses. Si yo fuera la Unidad de Negocios Mac de Microsoft, tendría mucho miedo de Cuando llegue el final de 2010, todos los Mac que utilicen Exchange estarán ejecutando Mail, iCal y la libreta de direcciones).

La compatibilidad con Exchange de iCal incluye la programación de reuniones grupales.

Cambios en la aplicación

Hay varias mejoras importantes en la Vista previa, incluida la selección mejorada en texto de varias columnas.

Mac OS X se envía con unas cuatro docenas de aplicaciones y utilidades, grandes y pequeñas, que forman la base de la experiencia del usuario de Mac. La mayoría de ellos se han modificado, al menos un poco, en Snow Leopard. Si tiene un favorito, probablemente notará al menos algunos cambios menores.

Los mayores cambios probablemente se encuentran en Preview, la utilidad general de Apple para ver imágenes y archivos PDF. He estado usando Vista previa como mi visor de PDF predeterminado durante años y lo encuentro superior a Adobe Reader en términos de velocidad e interfaz. Las actualizaciones de Snow Leopard para Vista previa incluyen una selección mejorada de texto dentro de los PDF, especialmente aquellos con múltiples columnas de texto. También hay una nueva barra de herramientas de anotaciones para los usuarios que necesitan marcar archivos PDF con comentarios.

Las aplicaciones individuales pueden optar por admitir la nueva configuración de autocorrección de texto en todo el sistema.

Varios programas, incluidos TextEdit, Mail e iChat, pueden aprovechar un nuevo servicio de sustituciones en todo el sistema que puede autocorregir errores comunes (piense en teh en the), convertir comillas rectas en rizadas y viceversa, y Convierta los puntos negativos dobles y los puntos triples en guiones y elipses, respectivamente. Aún mejor, una pestaña en el panel Teclado de la aplicación Preferencias del sistema le permite agregar sus propios accesos directos.

Preferencias del sistema también es donde verá la evidencia más fea de la conversión de Apple a aplicaciones de 64 bits en todo el sistema. Si solo utiliza los paneles de preferencias de acciones de Apple, todo funcionará bien. Pero si hace clic en un panel de preferencias de terceros que aún no se ha actualizado a una versión de 64 bits, las Preferencias del sistema le dirán que debe salir y volver a abrirse en modo de 32 bits para abrir ese panel de preferencias. . Si bien es bueno que las Preferencias del Sistema se tomen ese problema, se vuelve frustrante después de hacer el baile lanzar-salir-lanzar varias veces. La solución es que los desarrolladores actualicen sus paneles de preferencias, lo que presumiblemente ocurrirá rápidamente. Pero me hace pensar que Apple debería haber forzado las Preferencias del sistema a abrirse en modo de 32 bits de forma predeterminada, al menos por ahora.

Snow Leopard incluye Safari 4, la última versión de su navegador web. Esa versión ha estado disponible para Leopard desde hace algún tiempo, pero en Snow Leopard se ejecuta en modo de 64 bits. Eso acelera algunas rutinas matemáticas de JavaScript. Más importante aún, Apple dice que los complementos del navegador como Flash se ejecutan como procesos separados dentro de Safari en Snow Leopard, lo que significa que los errores de los complementos no matarán todo su navegador. Sin embargo, en unas pocas semanas de usar Safari en Snow Leopard, nunca encontré un caso en el que un complemento fallara de esta manera. Varias veces, sin embargo, todo el navegador se bloqueó, dejándome sin más recurso que reiniciar Safari y buscar en el menú Historial las páginas que estaba leyendo antes del cataclismo.

La interfaz de QuickTime Player X flota sobre su video, oscureciendo el contenido (arriba). Cuando aleja el cursor, todos los aspectos de la interfaz se desvanecen (parte inferior).

QuickTime Player de Apple, una herramienta incondicional para reproducir audio y video, ha sido completamente renovado para Snow Leopard. Como mencioné anteriormente, esta nueva aplicación QuickTime Player X carece de tantas características de la versión anterior que Apple ha hecho que QuickTime Player 7 esté disponible opcionalmente como una instalación separada.

Apple dice que el nuevo QuickTime Player se centra en la reproducción de medios y se jacta de la nueva interfaz. En realidad, esa interfaz es casi inexistente: abre una película y verás que aparece por sí sola, con solo una pequeña barra de ventana negra en la parte superior para indicar su nombre. Cuando reproduce el video, la interfaz se desvanece por completo, dejándolo con una película que se reproduce sola en su pantalla. Todos los controles de reproducción (volumen, avance, reproducción, retroceso, pantalla completa y una barra de desplazamiento) se encuentran en una paleta flotante dentro de la propia película.

Obtenga más información sobre QuickTime X.

Es una interfaz agradable si está ejecutando en modo de pantalla completa, pero de lo contrario es un desastre total. Cualquier alteración en su configuración, incluido un ligero aumento o disminución en el volumen, hace que aparezcan esa paleta flotante y la barra de la ventana, oscureciendo parte de su video. (Y en películas pequeñas, oscurece un lote de su video). Cada vez que quería hacer mi video más alto o más bajo, incluso a través de un atajo de teclado, ese flotador aparecía, y luego permanecía durante uno o dos segundos hasta que finalmente se desvanecía. Compare esto con el antiguo reproductor QuickTime, que (cuando no estaba en modo de pantalla completa) colocaba todos sus controles justo debajo del video, donde podía acceder a ellos sin ocultar realmente lo que estaba viendo.

No creo que la interfaz que se desvanezca realmente funcione. Cuando estás reproduciendo una película, incluso la barra de título de la película desaparece, al menos hasta que mueves el mouse sobre ella. A lo largo de los años, me he capacitado para identificar cada ventana en mi Mac por la barra de la ventana en la parte superior, que me dice el nombre de lo que estoy mirando. Ahora aquí viene esta extraña ventana de QuickTime, sin límites de ningún tipo de marco, que se reproduce por sí sola. Francamente, parece un error . Estoy totalmente a favor de quitarle los controles al usuario cuando está viendo algo en modo de pantalla completa. Pero cuando veo algo que se mezcla con todas las ventanas de mi otro Mac, prefiero que la película parezca una ventana , no un video fugitivo anónimo sin una barra en la ventana que pueda llamar propia.

QuickTime Player X ofrece recorte de clips básico (arriba) y configuraciones de exportación básicas (abajo).

A pesar de su enfoque en la reproducción, QuickTime Player X ofrece algunas herramientas de edición. Hay recortes, pero es extremadamente básico, no más complicado que lo que encontrarás en el iPhone, donde puedes establecer puntos de inicio y finalización. La función para compartir de QuickTime X también es mucho más limitada de lo que solía obtener con QuickTime Pro: puede elegir entre tres ajustes preestablecidos de exportación de video o compartir archivos con MobileMe o YouTube. En general, si alguna vez usó QuickTime Pro para cortar, exportar o masajear medios, QuickTime X lo decepcionará.

QuickTime X también incluye nuevas funciones de grabación, lo que le permite tomar el contenido de la pantalla de su computadora y guardarlo en una película QuickTime. QuickTime X falló por completo cuando intenté capturar la pantalla de mi MacBook Air, a pesar de que capturé videos con éxito en este mismo sistema usando Snapz Pro X de Ambrosia Software y ScreenFlow de Telestream.

Pequeños toques ingeniosos

Entonces, si fallamos en un cambio de imagen masivo, tenemos que alegrarnos de los pequeños obsequios que nos da Snow Leopard. Y hay un montón de ellos. Me gustaría elegir mi favorito, pero el hecho es que todos son lo suficientemente pequeños como para que realmente no pueda elegir uno. Pero si pudiera cogerlos a todos en mis brazos, les daría un abrazo.

Snow Leopard hace que sea mucho más fácil expulsar volúmenes montados y, cuando falla, le permite saber qué aplicación es la culpable.

Expulsar discos es mucho más fácil ahora, y dado que me conecto a una unidad externa todos los días en el trabajo, conozco el dolor de intentar desmontar ese volumen solo para que me digan que algo, en algún lugar de mi Mac, cree que mi unidad externa es vital importante y se aferra a él como un niño lo hace con una manta de seguridad. Ahora, cuando intenta expulsar un disco, su icono de Finder se atenúa y el sistema envía un mensaje que indica a todas las aplicaciones en ejecución que deben soltarlas a menos que tengan una buena razón para no hacerlo. La mayoría de las veces, el resultado es una expulsión limpia momentos después. Pero si, por ejemplo, iTunes está reproduciendo música desde esa unidad, el sistema mostrará una ventana útil que me indicará que no puede expulsar el disco y nombrará a iTunes como el culpable, lo que me permitirá decidir si es más importante expulsar el disco. disco o mantener la música sonando.

Como usuario de MacBook a tiempo completo, pongo mi Mac en reposo sin cesar y lo vuelvo a activar. En Leopard (y versiones anteriores de OS X), los servidores montados generalmente no resistían el proceso de activación. Leopard fue más amable que las versiones anteriores; los sistemas operativos antiguos tendían a colgar mi Mac durante medio minuto antes de declarar que mi servidor había desaparecido (lo cual no era así), mientras que Leopard solo mostraba una alerta que anunciaba que algunos servidores habían desaparecido.

Snow Leopard maneja mucho mejor esta situación. Esa ventana de alerta todavía aparece, pero mientras está allí, Snow Leopard está intentando volver a conectarse a esos servidores, para llevarme de regreso a donde estaba antes de cerrar tan cruelmente la tapa de mi computadora portátil. Y en general funciona a las mil maravillas, reuniéndome con mis servidores sin obligarme a reconectarme con ellos.

Snow Leopard también es mucho más inteligente cuando se trata de compartir archivos con Mac en reposo. Si estás en una red con una estación base AirPort o una Time Capsule, Snow Leopard funcionará con esos dispositivos para activarse cuando otra Mac quiera compartir archivos y luego volverá a dormir cuando termine la sesión de intercambio de archivos. . Esto significa que si puede hacer que la configuración de red funcione correctamente, puede poner su Mac en suspensión y seguir accediendo a sus archivos cuando los necesite.

Fuentes monoespaciadas (tamaño de 12 puntos, de arriba a abajo): Newcomer Menlo, Microsoft y BBEdit choice Consolas, y antiguo estándar Monaco.

Los fanáticos de la programación que también aman las fuentes (y, sí, existimos) estarán interesados ​​en notar que en Snow Leopard, la venerable fuente monoespaciada predeterminada Monaco ha sido reemplazada por la nueva fuente Bitstream Menlo, basada en las tipografías Bitstream Vera y Deja Vu. Estoy seguro de que hay gente que ama a Mónaco, pero como alguien que lo usó durante muchos años, no soy uno de ellos. (Durante los últimos dos años he estado usando la excelente Consolas [que se incluye con Microsoft Office, de todas las cosas] como mi fuente de editor de texto de elección; mi editor de texto de elección, BBEdit, integró Consolas a fines del año pasado. Las fuentes tienen tanto que ver con el gusto personal como con cortes de pelo o camisetas irónicas, pero después de un breve tiempo con Menlo puedo decir definitivamente que posiblemente sea, potencialmente, una buena alternativa a Consolas. Es mucho mejor que Mónaco.

Finalmente, las secuencias de comandos y la automatización han recibido una buena actualización con Snow Leopard, gracias a una revisión de los servicios de Mac OS X que se había retrasado mucho. Cualquiera que se haya atrevido a visitar el menú Servicios de OS X (ubicado en el menú Aplicación) en versiones anteriores vio una mezcolanza de comandos diferentes y, a menudo, misteriosos; seamos honestos, muy pocos de nosotros nos aventuramos allí. Parece más probable que el nuevo sistema de servicios llegue a una audiencia más amplia (aunque todavía algo geek). Los usuarios pueden crear nuevos servicios a través de la utilidad Automator y luego ejecutarlos a través del menú Servicios o un elemento del menú contextual dentro de cualquier aplicación relevante.

Solo hay un inconveniente: aunque el menú Servicios apareció de manera confiable, los elementos del menú contextual aparecieron en algunos de mis sistemas de prueba, a veces, y en otros, no en absoluto. Una vez que Apple corrija este error, los Servicios podrían convertirse en la herramienta de eficiencia preferida por los usuarios avanzados de Mac.

Obtenga más información sobre los servicios en Snow Leopard.

Una característica sigilosa de Snow Leopard es su capacidad limitada para comprobar los archivos descargados en busca de malware conocido, el nombre general del software maligno, como virus y programas troyanos. Esta nueva capacidad de escaneo está vinculada al sistema de protección existente que le advierte antes de abrir aplicaciones o montar imágenes de disco que haya descargado de Internet. Es una protección mínima, pero es una buena línea de defensa para los usuarios desprevenidos, y debemos felicitar a Apple por proporcionarla. Sin embargo, el sistema de Apple no es rival para los verificadores de virus de terceros, e incluso Apple lo admite. Para obtener mucha más información sobre esta función, lea nuestro análisis en profundidad de la protección contra malware oculta de Snow Leopard.

¿Actualizar para ir más rápido?

La mayoría de las veces, las actualizaciones de software agregan nuevas funciones a expensas de la velocidad. (Imagínese si Microsoft Word 2008 fuera tan eficiente en mi procesador Intel de 1,86 GHz como Word 5.1 en el procesador de 8 MHz de mi Mac SE; ¡podría terminar el Mes Nacional de Escritura de Novelas en tres horas!) Pero desde que se anunció Snow Leopard, Apple ha dicho repetidamente que esta actualización no solo se trata de corregir errores y hacer ajustes, sino también de mejorar el rendimiento.

Cuando se trata de velocidad, en realidad hay dos historias de Snow Leopard. Uno trata sobre los aumentos de velocidad que ofrece el sistema en la actualidad. El otro trata sobre los posibles aumentos de velocidad que los usuarios pueden ver en el futuro, a medida que tanto el software como el hardware continúan evolucionando.

Empecemos por el presente. TabletS Lab comparó Leopard con Snow Leopard en 16 pruebas de velocidad diferentes en tres sistemas diferentes. En la mitad de nuestras pruebas, Snow Leopard mostró mejoras de velocidad definidas en comparación con Leopard.

Entre las pruebas en las que Snow Leopard superó a Leopard se encuentran una copia de seguridad de Time Machine (Snow Leopard fue un 32 por ciento más rápido en promedio en esa tarea que Leopard), el tiempo de apagado, la codificación de un archivo de video en formato H.264, el desplazamiento de un PDF en Vista previa, la ejecución la prueba de referencia de JavaScript de Sunspider, comprimir una carpeta de 2 GB, importar fotos a iPhoto y desplazarse por un documento en Pages. En otras dos pruebas, Leopard fue un poco más rápido que Snow Leopard; en el resto, los resultados fueron mixtos o idénticos entre sistemas operativos.

Mi experiencia subjetiva usando Snow Leopard durante varias semanas es esencialmente consistente con esos resultados de laboratorio. Algunas tareas simplemente se sienten más rápidas en Snow Leopard que en Leopard, mientras que otras no parecen diferentes en absoluto. En general, creo que la mayoría de los usuarios encontrarán que Snow Leopard se siente más rápido y funciona mejor que su predecesor.

Sin embargo, en el futuro, el software que se ejecuta en Snow Leopard tiene el potencial de volverse mucho más rápido. Esto se debe a que Apple ha proporcionado dos tecnologías para los desarrolladores de software que deberían permitirles aumentar la velocidad de sus aplicaciones, siempre que se esfuercen por aprovechar las nuevas tecnologías.

La primera tecnología, Grand Central Dispatch, ayuda a los programadores a dividir sus programas en partes más pequeñas para que puedan utilizar de manera más eficaz la potencia de las computadoras con múltiples núcleos de procesamiento. Todavía es bastante trabajo para los programadores dividir las tareas en partes, pero Apple dice que espera que los desarrolladores encuentren el trabajo mucho más fácil que antes, y que el resultado final será un software más rápido, ya que todos los modelos actuales de Mac tiene al menos dos núcleos de procesador.

La segunda tecnología, OpenCL, es un sistema que los programadores pueden utilizar para aprovechar la enorme cantidad de potencia de procesamiento que contiene el procesador de gráficos de una computadora. Al enfocar ciertas tareas en el procesador de gráficos, los programadores pueden aprovechar aún más poder para mejorar la velocidad de sus programas.

La dirección a largo plazo de la industria de la computación es hacia computadoras con muchos más núcleos de procesamiento y procesadores gráficos increíblemente poderosos (y cada vez más flexibles). Es posible que su computadora actual solo tenga un par de núcleos y es posible que ni siquiera tenga un elegante procesador de gráficos. (Mi MacBook Air ciertamente no lo hace). Pero al integrar Grand Central Dispatch y OpenCL en Snow Leopard, Apple apuesta por ese futuro y pregunta a su comunidad de desarrolladores externos (así como a los desarrolladores de todas las aplicaciones incluido con Snow Leopard) para abrazarlo. Habrá pequeñas recompensas ahora, pero las Mac del próximo año indudablemente explotarán estas características en mucha mayor medida.

Obtenga más información sobre los cambios internos en Snow Leopard.

En realidad, ninguna de estas características es motivo para comprar Snow Leopard hoy. Pero ayudarán a que la próxima Mac que compre sea mucho más rápida de lo que hubiera sido de otra manera.

Y finalmente, unas palabras sobre estabilidad. Generalmente, cada actualización importante del sistema operativo avanza en términos de características y retrocede en términos de estabilidad. Los ingenieros de Apple han tenido casi dos años para eliminar los errores de Leopard; Las nuevas funciones introducidas en Snow Leopard sin duda habrán introducido algunas nuevas. Pero me complace informar que, en general, Snow Leopard parece tan estable como rápido. Sí, vi algunas fallas de Safari y también experimenté más fallas en Mail de las que había experimentado al usar Leopard. Es de suponer que Apple abordará este tipo de errores con las próximas actualizaciones de Snow Leopard, pero los problemas de estabilidad nunca me han hecho sentir arrepentimiento por cambiar de Leopard a Snow Leopard.

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Snow Leopard es la actualización del sistema operativo de Apple con el precio más bajo en ocho años. Por supuesto, es una colección de ajustes y actualizaciones de funciones, así como modificaciones internas que pueden no resultar beneficiosas para los usuarios de inmediato. Pero el precio de la actualización es tan bajo que realmente tengo que recomendarlo para todos, excepto para los usuarios de Mac más casuales y de bajo impacto. Si tiene una Mac Intel de 32 bits (es decir, una con procesador Core Solo o Core Duo), el beneficio de esta actualización será un poco menor. Pero para la mayoría de los usuarios de Mac, especialmente el tipo de persona que lee un sitio web dedicado al tema, los diversos beneficios de Snow Leopard superan el precio. Pagaría $ 30 solo por la expulsión de volumen mejorada, la capacidad de crear servicios con Automator y las mejoras en el Dock y Exposé, aunque admito que pagaría un poco más para no tener el QuickTime Player X equivocado como parte de el paquete. Si eres un usuario que se conecta a un servidor Exchange todos los días, actualizar a Snow Leopard es realmente una obviedad. Para todos los demás, tal vez no lo sea bastante una obviedad, pero está muy cerca. Snow Leopard tiene un gran valor y cualquier usuario serio de Mac debería actualizarse ahora.

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[ Jason Snell es el director editorial de Template Studio y ha estado escribiendo en profundidad sobre Mac OS X desde el primer día. ]