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Lightning: el nuevo conector del iPhone

Actualizado Tabletas 13 de septiembre de 2012 3:15 am PDT



El iPhone 5 ofrece muchas mejoras con respecto a su predecesor, incluida una pantalla más grande, mejor rendimiento, LTE y una cámara mejorada. Pero para aquellos que se actualizan desde un iPhone más antiguo, hay otro cambio que podría resultar más significativo, al menos en lo que respecta a la compatibilidad: un nuevo conector de base. Apple ha eliminado su conector de 30 clavijas patentado, que tenía nueve años, en favor de una alternativa nueva y más pequeña. ¿Por qué Apple hizo el cambio? ¿Y qué significa para usted y para sus accesorios existentes? Aquí hay un vistazo a este nuevo conector, denominado Lightning.

30 pines, nueve años

El puerto de conector de base de 30 clavijas de Apple ha sido un elemento básico de los iPods, iPhones y iPads desde la iPod de tercera generación llegó a los estantes de las tiendas en 2003. Si bien la mayoría de los reproductores multimedia ofrecían conectividad USB simple para datos y carga, el puerto único de Apple ofrecía una gran cantidad de funciones: alimentación, salida de audio, control de reproducción y sincronización rápida de datos se encontraban entre las características iniciales.





A lo largo de los años, el puerto de 30 pines ha ganado algunas funciones (salida de video HD, importación de fotos y entrada USB, por ejemplo) y ha perdido otras (carga FireWire y transferencia de datos), pero nos ha servido, y a Apple, bueno: Junto con Apple Diseño de base de muelle universal , el puerto de 30 clavijas aseguraba que si compramos un accesorio con un conector de base (altavoces, bases, cargadores para automóviles y soportes, lo que sea), ese producto funcionaría con cualquier dispositivo i reciente.

Pero el puerto de conector de base de 30 pines no estaba exento de fallas. Para empezar, era algo frágil, lo que lo hacía propenso a romper el accesorio o, peor aún, su iPhone o iPod bajo estrés. El perfil delgado del conector y el diseño de solo una vía también lo hicieron más difícil de usar que, por ejemplo, un puerto USB estándar: según el dispositivo y el accesorio, podría ser un desafío alinear el conector y el puerto ( especialmente en el iPod touch y los modelos recientes de iPad, gracias a sus bordes curvos). Finalmente, el conector de 30 clavijas ocupaba mucho espacio, tanto en el exterior como en el interior, y a medida que los teléfonos, tabletas y reproductores multimedia de Apple se hacen más pequeños y delgados, ese espacio se ha vuelto cada vez más valioso.



Primero Thunderbolt, ahora Lightning

El nuevo conector Lightning

La pantalla de imac permanece negra al inicio

Todo lo cual quiere decir que no debería sorprendernos que Apple, con el debut del iPhone 5 y los nuevos iPods, haya reducido el puerto del conector de base. Específicamente, los nuevos modelos lucen lo que Apple llama el conector Lightning. (Sí, Apple ahora tiene conectores Thunderbolt y Lightning. Cue Rapsodia Bohemia bromas.)

El nuevo conector utiliza un diseño de 8 señales que funciona en ambas orientaciones, por lo que nunca tendrá que preocuparse si ha insertado el enchufe al revés. Apple dice que además de ser más fácil de usar, el conector Lightning también es más duradero que su predecesor. La compañía también describe el nuevo conector como totalmente digital y adaptativo, lo que significa que utiliza solo las señales particulares que requiere cada accesorio.

Al igual que con el conector de 30 pines, el conector Lightning admite salida de video; Apple dijo Tabletas que los cables Lightning a HDMI y Lightning a VGA estarán disponibles en los próximos meses.

Por supuesto, la otra gran ventaja del conector Lightning es su tamaño: es un 80 por ciento más pequeño que el conector de 30 pines, lo que significa que el espacio requerido en su dispositivo para acomodar el nuevo enchufe es más pequeño al menos en la misma cantidad, y eso es sin contar la reducción en la cantidad de circuitos interiores necesarios para admitir las características del conector. Este nuevo conector más pequeño es parte de la razón por la que el nuevo iPhone es un 20 por ciento más delgado que el iPhone 4S. (La otra parte es que los sensores táctiles de la pantalla del iPhone ahora están integrados en la pantalla, por lo que la pantalla en sí es más delgada).

Adaptarse o comprar

Más fácil de usar, más resistente, más pequeño, ¿qué es lo que no le gusta? La desventaja de este cambio es que el nuevo conector Lightning hace que los dispositivos más recientes de Apple sean incompatibles con los millones de accesorios con conectores de 30 clavijas que existen en el mercado y en los hogares. Apple incluye con los nuevos iPhones y iPods un cable conector USB a Lightning, pero ningún adaptador para usar los nuevos dispositivos con accesorios más antiguos.

Adaptador de $ 29 de Apple

Si tiene accesorios antiguos costosos que no tiene ganas de reemplazar, Apple ofrece los $ 29 Adaptador Lightning a 30 pines y los $ 39 Adaptador Lightning a 30 pines (0,2 m) (el último un cable de 20 cm), cada uno de los cuales le permite conectar accesorios antiguos de conector de base de 30 pines a los nuevos modelos de iPhone e iPod. (Extra Lightning a cables USB te costará $ 19 la pieza).

Apple ha confirmado Tabletas que estos adaptadores admiten salida de audio analógica y USB, así como sincronización y carga. Sin embargo, los adaptadores no son compatibles con la salida de video o el modo iPod, este último es un modo especial que permite que accesorios particulares, como equipos de sonido para automóviles y algunos sistemas de audio para todo el hogar, muestren los menús de su iPod en la propia pantalla del accesorio. Más crípticamente, las páginas de productos de la Apple Store en línea señalan que algunos accesorios de 30 pines no son compatibles.

Los lectores astutos pueden haber notado que el conector Lightning no admite salida de audio analógica, pero los adaptadores de 30 pines sí. Esto se debe a que, escondido dentro de cada adaptador de 30 pines, hay un convertidor de digital a analógico (DAC) que convierte la señal de audio digital del conector Lightning en una versión analógica. (La inclusión de un DAC explica al menos parte del precio de los adaptadores).

También está la preocupación, mencionada por varios Tabletas personal de la oficina, que usar un iPhone 5 con un accesorio antiguo de 30 clavijas corre el riesgo de ejercer mucha presión tanto en el puerto Lightning del teléfono como en el conector de base del accesorio gracias al apalancamiento adicional agregado por la longitud del adaptador. Veremos qué tan justificada está esta preocupación una vez que comencemos a probar el nuevo teléfono y los adaptadores.

Por supuesto, si es reacio a los adaptadores, o si ha estado pensando en actualizar sus accesorios antiguos de todos modos, Apple señala que las empresas ya están trabajando en accesorios para conectores Lightning; durante el evento del miércoles, el vicepresidente senior de Apple, Phil Schiller, mencionó específicamente Bose, JBL, Bowers & Wilkins y Bang & Olufsen. (Para conocer lo último en nuevos accesorios de iOS, siga nuestros resúmenes semanales).

También vale la pena señalar que Apple ha lanzado un Adaptador Lightning a Micro USB , presumiblemente para cumplir con los requisitos de la Unión Europea. Este adaptador solo admite carga y sincronización. (Gracias a Mateo Panzarino por detectar esto.)

Lea la práctica de Template Studio con los adaptadores Lightning a 30 pines de Apple

Más inalámbrico, pero aún cableado

Quizás lo más interesante del cambio al nuevo conector Lightning es que refleja los cambios en la forma en que usamos nuestros iPhones e iPods. Como señaló Schiller durante el evento de Apple del miércoles, muchas cosas han cambiado y muchas de las cosas que solían hacer por cable ahora se pueden hacer de forma inalámbrica. Bluetooth para altavoces, auriculares; Wi-Fi para audio, sincronización; e iCloud para descargar contenido de forma inalámbrica y realizar copias de seguridad. En otras palabras, Apple no cree que necesitar conexiones físicas tanto.

Aún así, las conexiones físicas siguen siendo necesarias para la carga, la sincronización a mayor velocidad y la mejor calidad de audio, por nombrar algunos usos. (No se deje engañar por los complementos de carga inalámbrica; todavía hay un cable o una conexión física algun lado .) Hasta que carga inalámbrica como la que se encuentra en el nuevo Lumia 920 se generaliza y se puede agregar sin hacer que el iPhone sea significativamente más grueso, estamos atrapados con cables. Y como Schiller le dijo a Ina Fried de All Things D Este es el nuevo conector durante muchos años.

[ Dan Frakes es un editor senior de TabletS, especializado en accesorios para iOS y iPod. ]

Actualizado a las 11:15 am para agregar una nota sobre la salida de audio analógica y el conector Lightning, y para agregar una mención del adaptador Lightning a Micro USB. 11:55 am para agregar información sobre el modo de salida del iPod. 2:50 pm con información adicional de Apple sobre la salida de video, la salida de audio analógica, los DAC de los adaptadores de 30 pines y la naturaleza adaptativa del nuevo conector.