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Lecciones de SXSW: la vida sin Uber es mayormente buena

News Surviving SXSW sin Uber y Lyft tuvo sus contratiempos, pero no fue tan malo como podría haber sido. Editor Gerente Asociado, Tabletas 19 de marzo de 2017 9:00 p.m. PDT

La historia tecnológica más importante que se dirigió a South by Southwest fue Uber, y no solo la de la empresa. necesidad desesperada de un director de operaciones o sus problemas relacionados con las denuncias de acoso sexual. El año pasado, la ciudad de Austin comenzó exigir a las empresas de transporte que tomen las huellas dactilares de los conductores para garantizar la seguridad de los pasajeros. Uber y su principal rival Lyft decidieron abandonar la ciudad en protesta. Los técnicos que acudían a Austin para la programación interactiva de SXSW estaban preocupados: ¿Cómo se moverían todos por la ciudad sin aplicaciones?



Bueno, Austin todavía tiene aplicaciones de transporte, simplemente no son Uber o Lyft. Surgió una cosecha de opciones locales después de que los dos grandes huyeron de la ciudad, y las pusimos a prueba cuando llegamos a Austin para ver si la vida sin Uber sería más difícil. Alerta de spoiler: no realmente.

Las expectativas

Leah: Sabíamos que esto iba a suceder, así que me aseguré de hacer algunos deberes. I desenterré algunos artículos en las semanas previas al SXSW, describiendo todas las diferentes aplicaciones que Austin ha creado en respuesta a los grandes que se van de la ciudad. Creo que estábamos adecuadamente preparados, o al menos estábamos lo más preparados mentalmente posible





Caitlin: ¡Había olvidado por completo que Uber y Lyft estaban prohibidos hasta que me enviaste un artículo, Leah! Descargué dos aplicaciones diferentes cuando llegué al aeropuerto, pero tomé un taxi cuando salí porque la fila de taxis era corta, una experiencia muy diferente a la del año pasado.

Leah: ¡Sí! También tomé un taxi desde el aeropuerto y no tuve que esperar mucho, así que eso fue una ventaja. Fue un buen recordatorio de lo eficientes que pueden ser los viejos taxis amarillos.



Caitlin: Escuché a un empleado del aeropuerto explicar a algunas otras llegadas de SXSW que esperaban en la fila de taxis que tanto Uber como Lyft estaban prohibidos; algunos pensaron que solo era Uber. Hubo un poco de ansiedad, porque mucha gente no se dio cuenta de que otras aplicaciones habían intervenido para llenar el vacío dejado por Uber y Lyft. Y realmente, esas aplicaciones eran casi exactamente iguales a las que conocemos.

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Leah: Una cosa que me preocupó un poco antes de llegar allí fue no saber qué aplicación elegir. Austin experimentó un gran auge en el último año de nuevas empresas locales que crearon aplicaciones para compartir viajes para reemplazar a Lyft y Uber. Los artículos que leí mencionaron como ocho aplicaciones diferentes, todas en las fases iniciales compitiendo entre sí para llegar a la cima. Y, honestamente, esperaba que todos apestaran.

La competencia

Caitlin: No estoy realmente comprometido con ninguna aplicación de transporte compartido en particular. En Nueva York, uso Uber, Lyft y una aplicación de taxi llamada Curb, y la que uso en un día específico está relacionada principalmente con la disponibilidad (y el aumento de precios, para ser honesto). Instalé RideAustin, que es una organización sin fines de lucro que no toma un recorte de los conductores en su clase básica (su versión de UberX). La aplicación también le permite redondear su tarifa y el exceso se dona a una organización benéfica de su elección. Quiero decir, hace que tomar un taxi se sienta como una virtud cívica. También instalé Fasten, que es el número 2 en el mercado de transporte compartido de Austin, pero hay una gran cantidad de otras opciones, la mayoría de las cuales permiten propinas en la aplicación, lo que Uber no permite.

paseo austin 2RideAustin

RideAustin, el jefe del grupo de viajes compartidos de Austin.

Leah: Utilizo Lyft exclusivamente en el área de la bahía de San Francisco, pero todavía tengo una cuenta de Uber que uso en otras ciudades donde Lyft aún no existe. Cuando probé las aplicaciones de Austin, lo que más me preocupaba era elegir la que tenía más controladores disponibles, en lugar de instalar y registrar un trillón de aplicaciones que solo usaría esta semana. Como Caitlin, también elegí RideAustin y Fasten, principalmente porque esos eran los dos de los que la gente parecía estar hablando más. El boca a boca es algo bueno. Me gustó la función de donación de RideAustin, su capacidad para aceptar sugerencias en la aplicación (que también tiene Lyft) y el hecho de que el vehículo de cada conductor tiene que pasar una inspección. Sé que otras ciudades también lo requieren, pero varía.

Caitlin: Terminé usando RideAustin con mayor frecuencia, a pesar del hecho de que los precios aumentaban constantemente. (Se sintió como si Uber nunca se fuera).

Leah: Estoy bastante seguro de que nunca usé Fasten.

Los problemas

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Estoy seguro de que estás bien, Fasten, pero nunca tuvimos la oportunidad de utilizarte gracias a tu aplicación con errores.

Caitlin: Así que solo un día en SXSW, se pusieron a prueba las aplicaciones de transporte compartido. El sábado fuimos a un evento en el lado este de Austin. Estaba lloviendo y había mucha gente afuera. Cuando intentamos pedir un viaje para regresar a nuestro Airbnb, descubrimos que dos de las aplicaciones más populares, Fasten y RideAustin, se habían bloqueado.

Leah: Si. RideAustin no nos conectaba con ningún conductor, mientras que Fasten ni siquiera pasaba de la pantalla de carga. Sabíamos que era una interrupción porque todos los demás en el evento también estaban teniendo dificultades para conseguir transporte. Entonces, hicimos lo único que se nos ocurrió: comenzamos a caminar.

Caitlin: ¡Tuvimos que buscar taxis bajo la lluvia como bárbaros! De hecho, estaba un poco preocupado, porque los habitantes de Austin (¿Austonianos?) Nos habían advertido que el lado este por la noche no es el mejor y que la lluvia no cesaría. Afortunadamente, estábamos a dos cuadras de una vía principal y literalmente cruzamos la calle para llamar al único automóvil a la vista. Afortunadamente era un taxi verde.

Leah: ¡Seriamente! No puedo creer nuestra suerte. Apuesto a que la gente tardó años en llegar a casa esa noche. Una vez más, este fue mi segundo recordatorio en otros tantos días de lo eficiente que puede ser el sistema de taxis de la vieja escuela. Me pregunto si algunos conductores sabían que las aplicaciones de viajes compartidos estaban inactivas y específicamente condujeron a partes remotas de la ciudad para impulsar el negocio.

Caitlin: No supimos hasta más tarde qué había sucedido con las aplicaciones. Aparentemente, SXSW impulsó la demanda 12 veces más de lo normal, lo cual, obvio, y los servidores simplemente no pudieron manejarlo. Leah, tú y yo hemos estado en SXSW tres veces en años anteriores y hemos confiado en Uber y Lyft, y nunca la demanda ha sido tan abrumadora como para que las aplicaciones sean completamente inutilizables. Parecía que la nueva cosecha de aplicaciones de transporte compartido de Austin estaba más enfocada en traer suficientes conductores a la ciudad para manejar la ola de visitantes, y no en asegurarse de que su infraestructura fuera lo suficientemente sólida para soportar la demanda.

Leah: Sí. Curiosamente, uno de nuestros conductores explicó que RideAustin esperaba obtener un gran aumento de pasajeros, por lo que construyeron su plataforma para apoyar a los pasajeros en masa y realizaron un gran esfuerzo de marketing para atraer a más conductores. Sin embargo, lo que causó el gran accidente fue un gran salto en los conductores que intentaron iniciar sesión, una vez que Fasten y algunas de las otras aplicaciones fallaron. Nunca antes había sucedido esto durante SXSW, por lo que recuerdo, Uber y Lyft siempre estaban listos para la prisa. Además de eso, el aumento de precios se sintió realmente alto este año. En años anteriores, experimentamos lo que parecía una demanda normal con el aumento ocasional del precio en efecto de Lyft y Uber. Pero este año, RideAustin casi siempre estuvo en auge.

Caitlin: El aumento fue molesto, aunque Uber y Lyft casi también aumentaron durante SXSW. Los precios eran comparables a los de Uber y Lyft, y honestamente, parecía que estábamos usando exactamente las mismas aplicaciones. El diseño es ligeramente diferente, pero una aplicación de transporte compartido es una aplicación de transporte privado. Demuestra que la confiabilidad es el mayor punto de venta de un servicio como Uber, y probablemente la razón más importante por la que todavía existe a pesar de sus innumerables problemas como negocio.

Leah: Definitivamente. Una vez que estuvimos en el auto, sentí exactamente lo mismo, y el uso de las aplicaciones tampoco fue tan diferente. Sin embargo, parece que la infraestructura de la aplicación está un poco por detrás de Lyft y Uber desde el lado del conductor. Un conductor con el que hablé solía conducir para Uber y me dijo que el servicio de navegación de RideAustin deja mucho que desear. Los conductores deben salir de la aplicación RideAustin para la navegación paso a paso, donde se vincula automáticamente a Lyft y Uber. Esto es realmente problemático cuando se trata de cancelaciones de viajes; a veces, los conductores pierden la notificación de cancelación de la aplicación RideAustin porque tienen Google Maps abierto para obtener direcciones, según el conductor con el que estaba charlando.

La comida para llevar

Caitlin: La letanía de problemas de Uber crece día a día y Lyft tampoco es perfecto. Pero ambas empresas han estado haciendo esto durante mucho tiempo y tienen el dinero y el talento de ingeniería para garantizar que sus servicios sean confiables. Moverse por Austin sin ellos fue relativamente fácil, pero sus reemplazos nos dejaron varados en una mala situación. Otros asistentes al SXSW estaban en el mismo barco, y ese es un revés del que podría ser difícil volver. Lyft y Uber podrían regresar pronto a Austin, de todos modos; un proyecto de ley que se someterá a consideración en la Legislatura de Texas anularía la ordenanza de huellas digitales de Austin y establecería reglas estatales para las aplicaciones de transporte compartido.

Leah: Aunque había algunos puntos débiles con las aplicaciones de viajes compartidos de Austin, había otros modos de transporte confiables entre los que podíamos elegir. SXSW ofrece un servicio de transporte gratuito por la ciudad, que conecta muchos de los lugares más populares. Los taxis regulares eran abundantes y en lugares inesperados, como la parte residencial del lejano este de Austin en una noche de sábado lluviosa y concurrida. Y aunque parecen cursis y kitsch, la cultura de los bicitaxis de Austin (¡deja de reírte!) Está en auge y es muy eficiente, ¡y agradable! Les digo que, con todos los cierres de calles en el centro de la ciudad, los bicitaxis eran a menudo la forma más rápida de llegar del punto A al punto B. Hay mucho espacio para que todos estos modos de transporte existan y prosperen dentro del mismo. ciudad.

Caitlin: Verlo llegar al Marriott en un bicitaxi, con un ciclista remolcando su equipaje, fue histérico, tengo que admitirlo. ¡Pero los bicitaxis son maravillosos! Y casi nunca tuvimos problemas para movernos por SXSW sin Uber y Lyft. Se puede hacer.