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La próxima Classmate PC de Intel basada en Silverthorne

NoticiasTabletas 7 de enero de 2008 10:15 p.m.PST

Intel está trabajando en una versión actualizada de su Classmate PC diseñada para escolares en países en desarrollo, como parte de un esfuerzo más amplio para estimular la demanda de computadoras portátiles de bajo costo.



Basado en el próximo procesador Silverthorne de la compañía, la nueva Classmate PC probablemente será más elegante y tendrá una duración de batería más larga que la versión actual, según Navin Shenoy, gerente general de operaciones de Intel en Asia-Pacífico.

Es justo decir que se está trabajando en un diseño Classmate basado en Silverthorne que probablemente saldría coincidiendo con el microprocesador, dijo Shenoy, y agregó que Intel no ha determinado el precio del nuevo diseño de la computadora portátil.





Silverthorne, que se anuncia como fácil de consumir y de bolsillo, es parte de la plataforma Menlow de Intel que también incluye el próximo chipset Poulsbo. El chip de doble núcleo está programado para lanzarse a mediados de este año y es fundamental para los planes de Intel para computadoras portátiles pequeñas que Intel llama MID, o dispositivos móviles de Internet, y computadoras portátiles de bajo costo, como Classmate y Asustek's Eee PC.

La Classmate PC actual es una máquina de 1.4 kilogramos de gran tamaño con un procesador Celeron M de 900MHz y una pantalla de 7 pulgadas. La computadora portátil funciona con Windows XP y viene con Wi-Fi, 256 MB de RAM y 2 GB de memoria flash en lugar de un disco duro. Estas especificaciones no harán que el corazón de un jugador se acelere, pero son suficientes para hacer el trabajo deseado.



Con un precio de alrededor de $ 285, la Classmate PC es aproximadamente $ 100 más cara que la computadora portátil XO del Proyecto One Laptop Per Child, el principal competidor de Classmate. Intel ha dicho que la producción en volumen reduciría el costo de Classmate a alrededor de $ 200, pero las computadoras portátiles de bajo costo hasta ahora han acaparado más titulares que ventas.

Aun así, los esfuerzos de desarrollo de Intel Classmate PC han tenido un gran impacto, en gran parte gracias a la Eee PC, que usa muchos de los mismos componentes pero tiene un diseño más delgado y elegante.

El entusiasmo de los consumidores por la Eee PC tomó a Intel con la guardia baja. Cuando la computadora portátil de bajo costo, que también usa un procesador Celeron M de 900MHz, se anunció en la feria comercial Computex el año pasado, Intel esperaba que Asustek anunciara una computadora portátil de 199 dólares para los clientes del sector educativo. Pero el fabricante de computadoras taiwanés tenía otras ideas y declaró, para sorpresa de los ejecutivos de Intel, que la Eee PC se comercializaría en cambio para los consumidores en los mercados de todo el mundo.

Si bien el precio de la Eee PC subió sustancialmente desde el precio original anunciado, a $ 400 aproximadamente, las computadoras portátiles pequeñas siguen siendo una ganga relativa y los usuarios las han comprado tan rápido como Asustek puede hacerlas.

Mientras otros fabricantes de computadoras muestran interés en seguir el ejemplo de Asustek, Intel ha adoptado la computadora portátil de bajo costo como un segmento de producto importante para el mercado de consumo, así como para el mercado educativo.

Creemos que habrá una amplia variedad de multinacionales y OEM locales (fabricantes de equipos originales) que decidan ir tras este segmento, dijo Shenoy.