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Cómo funciona el sensor de frecuencia cardíaca del Apple Watch, según Apple

Noticias Tabletas 20 de abril de 2015 4:31 a.m.PDT

Si tiene curiosidad por saber cómo funciona el monitor de frecuencia cardíaca del Apple Watch, la compañía ahora se complace en explicarlo.



Un nuevo documento de soporte en el sitio web de Apple describe exactamente cómo el reloj mide su pulso, con qué frecuencia ocurren las lecturas y qué factores pueden afectar las lecturas para bien o para mal.

Al igual que muchos otros rastreadores de actividad física portátiles, el Apple Watch se basa en luces LED verdes para un método llamado fotopletismografía (o PPG). Debido a que la sangre absorbe la luz verde y cada pulso provoca un aumento en el flujo sanguíneo, determinar la frecuencia cardíaca es una cuestión de medir los cambios en la absorción de la luz verde. Durante los entrenamientos, el Apple Watch hace esto al hacer parpadear la luz verde en tu muñeca cientos de veces por segundo y luego medir la absorción de luz con fotodiodos.





Cuando no estás haciendo ejercicio, el Apple Watch usa un método ligeramente diferente. Así como la sangre absorbe la luz verde, también refleja la luz roja, por lo que cada 10 minutos los LED infrarrojos del Apple Watch se encienden para medir la frecuencia cardíaca. Apple todavía usa sus LED verdes como alternativa cuando las lecturas infrarrojas no son adecuadas.

Los estudios han demostrado que los LED verdes son más precisos para PPG, entonces, ¿por qué el Apple Watch no los usa todo el tiempo? Apple no lo dice, pero podría ser una medida para ahorrar batería. Presumiblemente, la precisión milimétrica no es tan importante cuando el reloj solo está tratando de averiguar si has estado inerte durante demasiado tiempo.



En cualquier caso, los monitores de frecuencia cardíaca de muñeca no son infalibles y Apple admite que puede tener problemas para medir la frecuencia cardíaca en algunas situaciones. El clima frío, por ejemplo, podría dificultar que el sensor obtenga una lectura, al igual que los movimientos irregulares como el tenis o el boxeo. Apple también sugiere un ajuste ceñido pero cómodo para la muñequera para que los sensores permanezcan en su lugar.

El Apple Watch comienza a enviarse el 24 de abril, aunque los nuevos pedidos están pendientes hasta junio.

Por qué esto importa: Con demasiada frecuencia, las empresas de tecnología incorporan el control de la frecuencia cardíaca en sus relojes inteligentes como si solo fuera para marcar una casilla de función. No hay mucha consideración por la precisión y pocos detalles sobre cómo funciona la tecnología. Si bien Apple puede no ser inmune a algunas dificultades técnicas, al menos está brindando a los usuarios mucha información, incluida una idea realista de qué tan bien funcionará el sensor.