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¡Feliz cumpleaños! El Walkman cumple 30 años

NoticiasTabletas 30 de junio de 2009 10:30 p.m. PDT

Sony presentó su reproductor de casetes portátil Walkman hace treinta años esta semana, iniciando una revolución en la industria de la electrónica de consumo al cambiar la forma en que la gente disfruta de la música.



Hasta su introducción, la única forma en que las personas podían disfrutar de su propia elección de música mientras viajaban era cargar con un reproductor de casetes más grande y pesado, pero el Walkman llevó la música al clip del cinturón, al bolso o al bolsillo.

Sony Walkman

El Sony Walkman TPS-L2.





El primer Walkman, el TPS-L2, costó & yenes; 33,000 en Japón y US $ 200 en los EE. UU., Pero a pesar del precio relativamente alto, la recepción fue entusiasta. En 1980, The Wall Street Journal calificó al Walkman como uno de los nuevos símbolos de estatus más populares y señaló que los posibles propietarios de EE. UU. Enfrentaban una espera de un mes debido a una acumulación de pedidos.

El reproductor tenía varias características que eran innovadoras para la época, incluidas dos tomas para auriculares, control de volumen independiente para los canales de audio izquierdo y derecho y el distintivo botón naranja de línea directa en la parte superior que atenuaba la salida de la cinta y activaba un micrófono para que el oyente pudiera hablar. alguien cercano sin detener la música ni quitarse los auriculares.



El diseño y gran parte de la mecánica del TPS-L2 se basó en un modelo que salió a la luz en 1978 pero que nunca se denominó Walkman. El TCM-100 era una grabadora de casete portátil dirigida a personas que necesitaban la capacidad de grabar clips de audio sobre la marcha, como empresarios y periodistas. El TPS-L2 llevó la tecnología al mercado masivo.

Con el éxito del Walkman, nació una línea de productos que se convertiría en una de las marcas más conocidas del mundo, pero esa marca global casi no sucedió. Por temor a que Walkman no fuera un inglés adecuado, Sony eligió inicialmente el nombre de marca Soundabout para el mercado estadounidense, derivado de la palabra walkabout, y Stowaway para el Reino Unido. No fue hasta un año después, en 1980, que Walkman se convirtió en la marca global. nombre.

En unos pocos años, los productos se estaban desarrollando rápidamente.

El WM-2, presentado en 1981, se destacó por su estilo, que era mucho más moderno que el del TPS-L2 y también se ofrecía en varios colores para adaptarse a los gustos personales. En 1983, solo cuatro años después del lanzamiento del Walkman, Sony presentó el WM-20, que tenía el mismo tamaño que una caja de casete. Luego, en 1984, la línea Walkman se expandió con la introducción del D-50, el primer CD Walkman.

Durante gran parte de los años ochenta y noventa, Sony reinó de forma suprema en el espacio del audio personal. Vendió cientos de millones de reproductores Walkman y fue el estándar por el cual se juzgó a la mayoría de los productos de la competencia. Sin embargo, las cosas empezaron a cambiar con la llegada de la música digital.

El primer Walkman de Sony que acepta archivos digitales, el NW-MS7, se introdujo en Japón en diciembre de 2000 y salió a la venta en otros lugares al año siguiente. El producto vinculó el formato de medios flash MemoryStick de Sony con su formato de archivo ATRAC y la protección de copia MagicGate.

Sony no lo sabía en ese momento, pero la fórmula resultaría desastrosa para la posición de liderazgo de Walkman en el mercado de audio portátil.

La introducción de la música digital no solo significó una mayor comodidad para los usuarios. Bajó la barrera de entrada al mercado de reproductores y, de repente, las empresas que nunca antes habían fabricado un reproductor de audio digital pudieron juntar algunos chips, agregar algunos botones y una pantalla, o más probablemente encontrar un fabricante por contrato taiwanés para hacer esto por ellos, y lanzar su propio reproductor.

Los usuarios se movilizaban en torno a la música descargada o la copia de CD en formato MP3 y no había escasez de empresas haciendo cola para venderles reproductores. Por el contrario, Sony requería que los usuarios convirtieran los archivos MP3 a ATRAC antes de que pudieran cargarse en el Walkman.

La entrada de Apple al mercado en 2001 con el iPod fue el primer paso en lo que sería un viaje corto para reemplazar a Sony como la marca más de moda en audio portátil.

En los últimos años, bajo el director ejecutivo Howard Stringer, Sony ha intentado revitalizar su línea Walkman y las ventas han ido en aumento. Sony vendió 7 millones de reproductores de música digital Walkman en el año fiscal que finalizó en marzo, frente a los 4,5 millones de 2006. Para el año fiscal actual espera vender 6,3 millones de unidades, un número menor debido en parte a la mala economía.

El último modelo insignia de Sony, el NW-X1000, incluye cancelación de ruido, una pantalla táctil brillante, TV móvil y la capacidad de navegar por Internet y ver videos de YouTube. Ya está a la venta en los principales mercados y es compatible con el formato ATRAC de Sony, pero también con MP3, Windows Media y Linear PCM, además de archivos de video AVC, MPEG4 y WMV9.