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Estación base AirPort Extreme con Gigabit Ethernet

ReseñasTabletas 9 de septiembre de 2007 5:00 p.m. PDT

Apple ha hecho rápido incluso más rápido. La estación base AirPort Extreme ( ), en su primera encarnación, logró velocidades sin precedentes para transferencias de red Wi-Fi, superando los 90 Mbps de rendimiento real en circunstancias ideales. Incluso en condiciones menos que perfectas, el Extreme, con una versión preliminar recientemente actualizada del estándar 802.11n, superó a su predecesor 802.11g.



Apple ha actualizado su estación base anterior al actualizar Ethernet de 10/100 Mbps a 10/100/1000 Mbps, ofreciendo Gigabit Ethernet en paridad con la velocidad que se encuentra en casi toda la línea de Mac. La falta de Gigabit Ethernet fue nuestro mayor problema en nuestra última revisión.

Este nuevo modelo va más allá de mejorar solo el lado cableado de la red. Al agregar Gigabit Ethernet, Apple eliminó el gobernador de la parte superior del motor de la estación base, lo que le permitió disparar muy por encima de los límites del modelo anterior. Los adaptadores de red Apple AirPort Extreme ahora pueden superar los 140 Mbps de rendimiento en un caso ideal. Como especulamos en nuestra revisión anterior, las velocidades internas de Ethernet restringían la tasa máxima de 802.11n.





Para esta revisión, realizamos las mismas pruebas que realizamos anteriormente y agregamos algunas nuevas. El caso ideal probado entonces, como ahora, es con la estación base configurada para usar la banda de espectro de 5 GHz, una de las dos alternativas. La otra opción, 2,4 GHz, está repleta de redes Wi-Fi más antiguas, transmisiones de dispositivos Bluetooth, teléfonos inalámbricos y otras interferencias.

En la banda de 5 GHz, AirPort Extreme puede utilizar un amplio canal, empleando el doble de frecuencia que los canales estándar 802.11by 802.11g. Esto nos permitió lograr una velocidad constante de 140 Mbps desde la interfaz de red AirPort Extreme 802.11n en un Intel Core 2 Duo Macintosh que transmite a un Mac equipado con Gigabit Ethernet conectado a un puerto de red de área local (LAN) en la estación base.



Descubrimos que las velocidades entre dos adaptadores Apple 802.11n permanecieron altas, pero sin cambios: alrededor de 90 Mbps de rendimiento cuando se envía un flujo de paquetes de una Mac conectada de forma inalámbrica a otra, y alrededor de 50 Mbps cuando se envían simultáneamente entre Mac.

(Excepto por el iMac y Mac mini de 17 pulgadas y 1.87GHz, todos los Mac con procesadores Intel Core 2 Duo incluyen 802.11n. Es una opción de construcción bajo pedido en el Mac Pro. Los Mac comprados antes de este verano pueden necesitar instalar el 802.11 n habilitador, que se incluye en el disco que se envía con la nueva estación base. No hay un adaptador 802.11n de terceros compatible con Mac que maneje señales de 5 GHz, aunque QuickerTek ofrece tarjetas 802.11n de 2,4 GHz y dongles USB).

El rendimiento en la concurrida banda de espectro de 2,4 GHz fue errático debido a la congestión del mundo real donde se probó la estación base. Después de lograr un rendimiento deficiente, un gerente de producto de Apple sugirió que seleccionáramos manualmente un canal Wi-Fi, en lugar de permitir que la estación base elija una ubicación no utilizada a través de la configuración automática predeterminada. (El dispositivo busca solo redes Wi-Fi, no otras interferencias).

Configurar el dispositivo en el canal 1 (de los 11 canales posibles en los Estados Unidos) lo hacía prácticamente inutilizable. Incluso utilizando un analizador de espectro, que puede revelar todas las señales que pasan por la banda de 2,4 GHz, no encontramos interferencias continuas. Esto presentó un misterio que ha quedado sin resolver.

Configurar la estación base en el canal 11 solucionó el problema, aunque las velocidades eran mucho más bajas que las que habíamos visto anteriormente. Ni siquiera pudimos alcanzar 50 Mbps entre dos adaptadores Apple 802.11n en una dirección, y solo obtuvimos 35 Mbps cuando ambos adaptadores transmitían a máxima velocidad en cada dirección.

Este es otro argumento para usar la banda de 5 GHz siempre que sea posible si el rendimiento de la red es un problema. Ni Apple ni sus competidores pueden controlar el uso cada vez más intensivo de la banda de frecuencias más bajas.

El rendimiento de Gigabit Ethernet fue el esperado, logrando más de 900 Mbps de rendimiento en una dirección entre dos computadoras conectadas a través de la LAN de la estación base y más de 800 Mbps en cada sentido cuando se transmite simultáneamente a máxima velocidad.

Descubrimos una decepción que está indirectamente relacionada con el nuevo modelo de enrutador: probamos un adaptador Intel 802.11n contra la estación base AirPort Extreme y descubrimos que los problemas de compatibilidad limitaban el dispositivo Intel en modo 5GHz a 34 Mbps al transferir datos a toda velocidad a un Apple Adaptador 802.11ny a solo 50 Mbps al transferir datos a una computadora con cable en la LAN.

La razón de esto es que 802.11n no está completo; es un borrador de estándar que cada empresa implementa de manera diferente. Apple lanzó una actualización de firmware justo antes de la publicación de esta revisión que convierte su estación base AirPort Extreme con 802.11n en una Proyecto N dispositivo, con pruebas realizadas por el grupo comercial de la industria The Alianza Wi-Fi , que controla el nombre de la red Wi-Fi. En el momento de nuestras pruebas, Intel no había publicado su actualización certificada.

Aunque no probamos las velocidades de transferencia de archivos de los volúmenes compartidos a través de USB en la revisión anterior, los informes indicaron que el modelo Gigabit Ethernet había mejorado la transferencia de archivos. En nuestras pruebas del modelo anterior de 10/100 Mbps y la estación base actual, las velocidades de transferencia de archivos habían mejorado hasta en un 10 por ciento.

Apple también mejoró un problema que le informamos en nuestra última revisión. Experimentamos una desaceleración en la velocidad de la red cuando la estación base estaba conectada a una red rápida a través de su puerto de red de área amplia (WAN), específicamente, cuando también se usaba para distribuir direcciones IP a computadoras, teléfonos y otros dispositivos conectados a través de Wi -Fi oa través de los puertos LAN Ethernet. Esta distribución se llama traducción de direcciones de red (NAT), y Apple confirmó en ese momento que los problemas de firmware y hardware limitaban la velocidad máxima entre los dispositivos conectados localmente y la WAN. En ese momento, informamos que los dispositivos Wi-Fi no podían transferir datos a una velocidad superior a los 30 Mbps a la WAN, y las computadoras LAN conectadas a Ethernet alcanzaban un máximo de 60 Mbps. Las redes de oficinas bien planificadas apagarían NAT y usarían un servidor ubicado centralmente para asignar direcciones (evitando por completo este problema). Sin embargo, hay redes cada vez más rápidas en los hogares a medida que se extienden las redes de cable y fibra óptica. Esas redes pueden alcanzar velocidades de 35 Mbps a 100 Mbps. Las pruebas muestran que la estación base Gigabit Ethernet ha mejorado sustancialmente en este aspecto. Las velocidades de LAN a WAN cableadas ahora superan los 70 Mbps y las velocidades de Wi-Fi a WAN superan los 50 Mbps. Si bien esto no es tan rápido como nos gustaría ver, debería abordar las preocupaciones de la mayoría de los consumidores.

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Apple ha realizado una actualización aparentemente menor de la estación base AirPort Extreme y la ha convertido en una mejora importante. Los propietarios del primer modelo de la estación base 802.11n que necesitan velocidad pueden estar un poco disgustados por lo mucho que Apple ha mejorado el rendimiento en tan solo unos meses. Pero la compañía ahora ha establecido un listón alto de que puede mejorar poco con los estándares actuales 802.11ny Ethernet subyacentes a las redes de la estación base.

[ Glenn Fleishman es el autor del libro electrónico Tome el control de su red 802.11n AirPort Extreme (TidBits, 2007). ]

NOTA DEL EDITOR: Este artículo se modificó para señalar correctamente que, además del iMac de 17 pulgadas y 1.87GHz, el Mac mini tampoco se envía con capacidades 802.11n.

Estación base Apple AirPort Extreme