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AirPods Pro es solo el comienzo de la revolución de procesamiento de audio de Apple

De alguna manera, son el primer producto AR dedicado de Apple.PorJason Snell 19 de noviembre de 2019 8:00 p.m. PST airpods para 2019 manzana

Me encantan mis AirPods Pro desde que los compré hace unas semanas. Originalmente era un escéptico de los AirPods, nunca me gustó la forma en que los EarPods se ajustaban o sonaban, pero su conveniencia sin cables me convirtió en un creyente. Los AirPods Pro lo llevaron más allá con la introducción de la tecnología de cancelación de ruido que me permite usarlos cuando estoy aspirando, cortando el césped o volando, y su inteligente modo de transparencia me permite estar en sintonía con mi entorno cuando lo necesito. .



Pero esto es solo el principio. Estoy de acuerdo con mi colega Dan Moren en que las características de AirPods Pro apuntan al futuro de Apple en tecnología de realidad aumentada. A medida que Apple aumenta la cantidad de potencia de procesamiento que puede caber en AirPods, el modo Transparencia es un gran indicio de las posibilidades de procesamiento de audio que se avecinan.

Software que funciona como por arte de magia

Produzco mucho podcasts , muchos de los cuales cuentan con oradores que participan en condiciones de audio desafiantes. A menudo tienen micrófonos malos (o ninguno), están en habitaciones con eco y, con frecuencia, hay un calefactor, aire acondicionado o ventilador funcionando de fondo. (¡Nada marca más el paso de las temporadas para un editor de podcasts que escuchar cómo las grabaciones pasan del zumbido del aire acondicionado al zumbido de la calefacción!)





Lo que aprendí en los últimos años a medida que me volví más inteligente con el software de audio es que por unos pocos cientos de dólares, puedes comprar software que procesar audio de formas que parecían imposibles . Tengo complementos que eliminarán los zumbidos eléctricos y los silbidos de banda ancha del fondo de un archivo de audio de forma automática y en muy poco tiempo. ¿Esa persona que grabó junto a un aire acondicionado en pleno verano? Mi software puede hacer que ni siquiera sepa que la unidad de aire acondicionado estaba allí.

Luego está el software de eliminación de eco, que puede tomar el sonido de alguien que está en una habitación llena de superficies duras y suena como si estuviera en el fondo de un pozo, y limpiarlo hasta el punto de que suene casi tan bien. como alguien en una cabina de sonido.



¿El viento que sopla? Hay un complemento para eso. ¿Respiración extraña? Hay un complemento para eliminar eso. La lista continua. El software de audio profesional es De Verdad bueno. Mucho mejor de lo que esperaba.

Lo que me lleva de vuelta a AirPods Pro.

Procesar mi mundo

En este momento, AirPods Pro tiene tres modos de audio. En el primero, no hay ningún procesamiento: el mundo exterior solo se filtra porque te has colocado pequeños auriculares en los orificios de los oídos, lo que naturalmente bloquea parte del sonido. En el segundo, los AirPods usan dos micrófonos para monitorear el ruido en su entorno y luego generan una forma de onda invertida para cancelar ese ruido; así es como funciona la cancelación de ruido.

airpods pro 2019 micrófonomanzana

El parche negro de los AirPods Pro es un micrófono que se utiliza para la cancelación de ruido.

El tercer modo, Transparencia, es el más interesante. Transmite el sonido de un micrófono externo y lo superpone a lo que esté escuchando, para que esté artificialmente escuchar el mundo exterior. Es un sonido dramáticamente diferente y he escuchado a mucha gente decir que aprecian poder escuchar audio y al mismo tiempo tener accesibles los sonidos del mundo real.

Sin embargo, lo que me sorprende de Transparencia es que Apple parece estar ajustando muy poco el sonido del mundo exterior, si es que lo hace. Cuando utilizo Transparencia, no solo escucho a la gente hablar o el sonido de un automóvil que viene por la calle, escucho un zumbido de fondo del tráfico en una autopista cercana.

Ahora, imagina una versión futura de AirPods Pro, con un poco más de potencia de procesamiento. Además del modo Transparencia, tal vez haya un modo Transparencia inteligente que sigue el ejemplo de todo el software de procesamiento de audio para hacer cosas como eliminar el ruido de fondo que no cambia e incluso eliminar el eco de la habitación para que lo que escuche sea mas claro de lo que podría ser si lo escuchara sin filtrar. Los algoritmos están ahí hoy, midiendo la reflectividad de la habitación sobre la marcha y cancelando los ecos; es solo una cuestión de construir hardware lo suficientemente potente como para procesar todos los datos en tiempo real.

Recientemente leí una historia sobre la búsqueda de audífonos inteligentes eso sugirió que los algoritmos pueden hacer un buen trabajo al filtrar las conversaciones de fondo, e incluso podrían descubrir cómo enfatizar las voces de oradores específicos en función de a quién está mirando una persona. El desafío, una vez más, es la potencia de procesamiento, y es difícil imaginar que Apple no podrá seguir mejorando la potencia de los AirPods Pro.

Accesibilidad para todos

Los AirPods no son audífonos. Y no estoy del todo seguro de que Apple quiera ingresar al mercado de los audífonos, aunque dada la constante discusión de la compañía sobre la importancia de las iniciativas médicas y de salud y la accesibilidad de los dispositivos, no los dejaría pasar. Con el advenimiento de desregulación de audífonos En los Estados Unidos, no es imposible que Apple pueda aplicar las lecciones que ha aprendido sobre el procesamiento de audio y la integración con otros dispositivos Apple para mejorar el audio de las personas con pérdida auditiva leve a moderada.

Pero vámonos formal los audífonos a un lado por un momento. Una cosa que he aprendido en los últimos años es que las funciones de accesibilidad casi siempre tienen beneficios inesperados. Del mismo modo, creo que Apple tiene la oportunidad de aumentar la audición de los usuarios de AirPods, ya sea que se consideren con discapacidad auditiva o no. Probablemente muchos de nosotros agradeceríamos un modo de mejora del diálogo para usar en fiestas ruidosas que tratarían de filtrar todo el ruido excepto las voces humanas en primer plano. Me encantaría un filtro que me permitiera escuchar anuncios de megafonía pero que eliminara las conversaciones de fondo.

Esto no es algo fácil y requiere mucha tecnología para lograrlo, pero los AirPods Pro me hacen sentir que Apple ya se está moviendo por este camino, y rápido. En este momento, veo mis AirPods Pro como un gran conjunto de auriculares con cancelación de ruido para usar mientras escucho música o podcasts, pero también son dispositivos de realidad aumentada para mis oídos. De alguna manera, son el primer producto AR dedicado de Apple. Los objetivos del modo de transparencia son modestos, pero su potencial futuro se manifiesta alto y claro.