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IMacs de aluminio de 20 y 24 pulgadas

ReseñasTabletas 12 de agosto de 2007 5:00 p.m. PDT

Seamos realistas: el iMac, el modelo de escritorio insignia de Apple para el consumidor, necesitaba un lavado de cara desde hace mucho tiempo. El diseño de pantalla delgada sobre un pie sólido llegó por primera vez a la escena en agosto de 2004 como iMac G5 y sobrevivió a la transición de Intel (el iMac fue el primer sistema basado en Intel de Apple) en enero de 2006. Seguro, Apple ha realizado algunas mejoras importantes en el interior, pero ha sido tres años ya que el iMac ha recibido mejoras cosméticas. Eso definitivamente ha cambiado con la última ronda de actualizaciones de iMac.



Un nuevo look

Se acabó el distintivo estuche blanco como la nieve del iMac: el equipo de diseño de Apple ha realizado algunos ajustes en la conocida computadora todo en uno.

Esquema de colores El último iMac reemplaza gran parte del cuerpo, con una pieza sólida de aluminio anodizado, siguiendo el ejemplo del Mac Pro ( ) y MacBook Pro ( ) modelos. El logotipo gris de Apple se ha convertido en un negro similar a la obsidiana, que coincide con el borde negro de casi una pulgada de ancho alrededor de la pantalla. Y toda la parte trasera es de color negro mate con un logotipo de Apple brillante.





Apple dice que el aspecto plateado y negro atrae a los usuarios profesionales, que optan cada vez más por iMacs, pero también a los consumidores que buscan algo un poco más común. El aspecto general se asemeja a un televisor LCD que podría tener en su sala de estar.

Curiosamente, Apple decidió mantener el cable de alimentación gris, el mouse blanco y los cables blancos para el mouse y el teclado. Además, el teclado ( más sobre eso en breve ) conserva sus brillantes teclas blancas, una decisión de diseño, nos dice Apple, porque se veía mejor que tener teclas negras. La combinación plateada, negra y blanca se siente un poco menos unificada para mis ojos que el modelo anterior, pero eso es una cuestión de gustos. En general, el aspecto es agradablemente monocromático.



Diseño delgado Otra cosa que notará de inmediato al mirar el iMac de perfil es que parece más delgado que el diseño anterior. Mirando hacia abajo desde la parte superior o desde los lados, la carcasa se ve muy elegante, pero dado que la parte posterior del iMac se abulta un poco más que antes, la profundidad general es aproximadamente la misma: es algo así como una ilusión óptica, pero muy efectiva.

Pantalla ancha brillante Hasta ahora, todos los iMacs han tenido pantallas mate. La línea actual presenta una pieza de vidrio que cubre la parte frontal de la pantalla, lo que le da una calidad mucho más reflectante (similar a la del MacBook [ ] y MacBook Pro de pantalla brillante).

El vidrio hace que la pantalla luzca brillante y nítida. Los colores resaltan, los negros se ven ricos y las imágenes son muy agradables. He llegado a disfrutar de las pantallas brillantes en los modelos de portátiles de Apple, pero puede ser potencialmente problemático en este modelo más grande bajo ciertas condiciones. El alto nivel de reflectividad del monitor significa que si su iMac está instalado en un lugar con mucha luz, la pantalla puede actuar como un espejo, especialmente donde la pantalla es oscura o negra, por ejemplo, cuando está mirando un película en formato de pantalla ancha o mirando una imagen en blanco y negro. Algunas personas pueden encontrar la pantalla brillante como una distracción, especialmente porque las pantallas de 20 y 24 pulgadas son más grandes que cualquier cosa que pueda encontrar en la línea MacBook de Apple. Y a diferencia de una computadora portátil, no es tan fácil manipular la posición y el ángulo de la iMac para encontrar la ubicación perfecta (aunque puede entrenar sus ojos para mirar detrás del vidrio e ignorar su reflejo después de un tiempo). En realidad, se trata más de una preferencia personal que de un defecto de diseño, así que pruebe y eche un vistazo a uno de los nuevos iMacs en persona antes de pedir uno para asegurarse de que la pantalla no sea un problema para usted.

Pero eso trae otro problema: el cambio de color que ocurre cuando mueves la cabeza hacia ángulos de visión más extremos. Especialmente en los modelos de 20 pulgadas, noté algunos cambios bastante fuertes en el color y el contraste, incluidos los colores que parecían descoloridos, mientras veía la pantalla desde arriba y de lado a lado. Apple dice que el modelo de 20 pulgadas tiene un ángulo de visión de 160 grados (tanto hacia arriba como hacia abajo y de lado a lado), que es un 10 por ciento menos que los 178 grados del modelo de 24 pulgadas. La diferencia fue muy notable al ver los dos tamaños uno al lado del otro, con el modelo de 24 pulgadas conservando mucho mejor color y contraste mientras movía mi cabeza alrededor de él. (El modelo de 24 pulgadas también es un 31 por ciento más brillante que el iMac de 20 pulgadas, que, sorprendentemente, no era tan obvio como la variación mucho más pequeña en el ángulo de visión).

La diferencia que haga esto dependerá de cómo uses tu iMac. Para la mayoría de las personas que se estacionan frente a la pantalla para trabajar o jugar, una pantalla debidamente calibrada estará bien. Si trabaja en un entorno en el que hay muchas personas reunidas alrededor de su computadora para mirar maquetas, por ejemplo, entonces el modelo de 24 pulgadas tiene más sentido (tanto en términos de estabilidad de color como de tamaño de pantalla general). Al mismo tiempo, en comparación con el iMac blanco de 20 pulgadas más antiguo, la nueva versión de 20 pulgadas es mucho más brillante y nítida cuando se mira de frente.

Tamaño de pantalla El iMac viene solo en tamaños de 20 y 24 pulgadas. Apple abandonó el antiguo tamaño estándar de 17 pulgadas, presumiblemente porque la mayoría de los clientes preferían pantallas más grandes. Creo que fue una buena decisión, ya que he considerado el tamaño de 20 pulgadas como el punto óptimo durante algún tiempo, lo suficientemente grande como para ofrecer una resolución de 1.680 por 1.050 píxeles y por el mismo precio que el de 17 pulgadas de 2 GHz. modelo de pulgadas de antaño ). Y con solo dos tamaños, el modelo de 24 pulgadas y 1,920 por 1,200 píxeles no parece exagerado (además, ese tamaño ahora es $ 200 menos que antes).

iSight Este iMac incluye una nueva cámara iSight que se integra casi a la perfección en el borde negro de la pantalla, arreglando la única mancha en la parte frontal del modelo anterior. Al igual que con otros iSights, el software de Apple limita su resolución a 640 x 480 píxeles, lo que proporciona imágenes y videos de buena calidad. El micrófono ahora está ubicado en la parte superior de la pantalla y tiene ocho pequeños orificios cortados con láser para captar el sonido. Se ve elegante y la persona al otro lado de un chat de video no tuvo problemas para escuchar mi voz.

Acceso a RAM La puerta de acceso a la RAM aún se encuentra en la parte inferior del iMac. Pero hay algunas diferencias en este modelo. El nuevo iMac usa un solo tornillo (en lugar de dos) para sujetar la puerta de la RAM, que según Steve Jobs es el único tornillo externo en toda la computadora. Quitar la puerta aún revela dos ranuras de RAM, pero ahora están colocadas una al lado de la otra (en lugar de apiladas verticalmente) Y, tomando prestada una idea de sus modelos de computadora portátil, Apple ha reemplazado las palancas de plástico con pestañas para facilitar la extracción y el reemplazo de la RAM que antes, un buen toque.

Teclado

Quizás el elemento más radicalmente rediseñado del nuevo iMac, y el más controvertido, no es parte de la computadora en sí, sino el teclado que la acompaña. El nuevo teclado usa el mismo tipo de teclas (con idéntico espacio) que la MacBook, pero colocadas sobre una delgada pieza de aluminio que coincide con el cuerpo de la iMac.

Como propietario de una MacBook, he llegado a disfrutar, en muy poco tiempo, debo agregar, estas nuevas teclas. Y también se transmiten bien al teclado del iMac. Si bien no le brindan el mismo grado de retroalimentación táctil o auditiva que el teclado iMac anterior, las teclas se sienten suaves y cómodas.

El diseño delgado del teclado también le da un aspecto elegante y moderno. Pero más que eso, el hecho de que el borde frontal tenga solo un tercio de pulgada de alto significa que mantiene sus muñecas y manos en una posición arqueada más natural (algo que los pianistas aprenden temprano). Esa posición de la mano generalmente se considera más ergonómica y no requiere un reposamuñecas.

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Este teclado también es el primero de Apple en incluir puertos USB 2.0 integrados (los teclados anteriores se han limitado a velocidades de USB 1.1 más lentas). Los puertos se colocan a los lados del teclado, y el Mighty Mouse incluido de Apple viene con un cable más corto porque el cable del mouse no tiene que llegar lo suficientemente lejos para conectarse a la parte posterior del teclado, como en el pasado. Y Apple también nos dice que el teclado actúa como un concentrador USB 2.0, dando suficiente energía para conectar un dispositivo USB (iPod, iPhone, cámara digital, etc.) para que funcione igual que conectarlo a uno de los tres puertos USB 2.0 en la parte posterior del iMac.

Apple también ha cambiado algunos aspectos de la configuración del teclado. La mayoría de las primeras 12 teclas de función (hay 19) cumplen una doble función, con teclas dedicadas para control de brillo, activación de Exposé y Dashboard, volumen del sistema, así como controles de iTunes para reproducción / pausa, pista anterior y pista siguiente. Muchas empresas fabrican teclados con controles multimedia, pero este es el primero de Apple y pone al alcance de la mano algunas funciones útiles y bien etiquetadas. Y Apple, de una vez por todas, eliminó el ícono de Apple de su tecla Comando y lo reemplazó con la palabra comando, poniendo fin al último rechazo de los días de Apple II.

De alguna manera, creo que el diseño del teclado es más un triunfo que el iMac en sí (y por $ 49, también puede agregarlo a una Mac existente), y le sugiero que le dé una oportunidad antes de descartarlo como demasiado. diferente. Por $ 50, también puede actualizar al nuevo mouse y teclado Bluetooth.

Tecnología

Excepto por el iMac de 17 pulgadas de $ 999 ( ), todos los iMacs de la generación anterior estaban en pie de igualdad en varias áreas clave, y esa tendencia continúa aquí.

Todos los modelos incluyen 1 GB de RAM en una única ranura. Para mucha gente, eso será suficiente. Pero como un sistema que ahora está diseñado para atraer tanto a los consumidores como a los profesionales, Apple facilita la adición de RAM en la ranura libre. Y el iMac ahora puede abordar 4 GB de RAM (en lugar de 3 GB) con SO-DIMM duales de 2 GB.

Los nuevos iMacs incluyen los últimos procesadores Core 2 Duo de Intel en velocidades de 2.0GHz y 2.4GHz (más una opción de construcción bajo pedido Core 2 Duo Extreme de 2.8GHz). Los modelos anteriores iban desde 1,83 GHz a 2,16 GHz en las configuraciones estándar. Esos nuevos chips también incluyen un bus de sistema más rápido, de 667MHz a 800MHz, que teóricamente acelera la línea de comunicación entre el procesador de la iMac y la memoria principal (aunque la RAM todavía funciona a 667MHz, por lo que el beneficio no se nota bien ahora).

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El espacio en el disco duro ha mejorado de 160 GB a 250 GB en el modelo de gama baja y de 250 GB a 320 GB en los otros modelos. Y Apple ahora ofrece hasta 1 TB de almacenamiento para el modelo de 24 pulgadas con una sola unidad (por $ 550 adicionales).

Todavía hay tres puertos USB 2.0 en la parte posterior, pero Apple agregó una característica interesante que le permite cargar un iPod desde uno de estos puertos incluso cuando su iMac está inactivo. Anteriormente, la computadora tenía que estar encendida y activa para cargar su iPod. Además, un puerto FireWire 800 viene de serie en todos los modelos de iMac (anteriormente, solo el modelo de 24 pulgadas tenía uno). Eso significa que los usuarios de 20 pulgadas pierden un puerto FireWire 400 estándar para dejar espacio para el soporte FireWire 800. Para tareas como conectar un disco duro de respaldo, ese ancho de banda de datos adicional es realmente útil, otro guiño más al usuario profesional.

El puerto mini-DVI te permite conectarte a un monitor externo con una resolución de hasta 1.920 por 1.200 píxeles (lo mismo que la pantalla Cinema HD de 23 pulgadas de Apple) para reflejar lo que hay en tu pantalla o extender tu escritorio a otra pantalla.

Los parlantes incorporados (ubicados en la parte inferior de la caja; el audio sale a través de los orificios en el costado de la puerta de acceso a la RAM) suenan muy bien, lo que significa que no es necesario comprar un sistema de parlantes externos para disfrutar de la música o las películas. o juegos en el iMac.

Todos los modelos también incluyen un SuperDrive de grabación de CD y DVD de 8x, pero la escritura de doble capa ha aumentado de 2.4xa 4x desde la última ronda de iMacs.

Rendimiento

El diseño es un componente importante para cualquier Mac, pero una computadora tiene que hacer más que sentarse y verse bonita. En mi uso general, todos los modelos se sintieron ágiles y receptivos. Pero TabletS Lab también ejecutó los tres modelos a través de nuestro conjunto estándar de pruebas para ver qué tan bien funcionan, así como cómo se comparan con lo mejor de la última generación de iMacs. Los cambios internos entre los iMacs antiguos y nuevos son mínimos, pero la última cosecha muestra algunas mejoras. El modelo actual de 2.0 GHz de 20 pulgadas obtuvo un punto más que el sistema de gama alta anterior, el 2.16 GHz de 24 pulgadas de nuestro paquete Speedmark, prácticamente el mismo rendimiento por $ 800 menos. La única área en la que el nuevo modelo realmente se retrasó fue en las velocidades de cuadro del Unreal Tournament 2004; el procesador de gráficos en el modelo de 20 pulgadas a 2 GHz logró un 21 por ciento menos de cuadros por segundo que la tarjeta de video de primera línea (en ese momento) en el iMac más antiguo, que tenía el doble de memoria gráfica.

Puntos de referencia de iMac de aluminio

Speedmark 4.5 Adobe Photoshop CS3 Cinema 4D XL 9.5.21 Compresor 3 iMovie 6.0.2 iTunes 7.3.2 Torneo Unreal 2004 Descubridor
PUNTUACIÓN GLOBAL SIGUIENTE HACER Codificación MPEG2 EFECTO ENVEJECIDO CODIFICAR MP3 CUADROS POR SEGUNDO ARCHIVO ZIP
IMac de 24 pulgadas / Intel Core 2 Duo de 2,4 GHz 279 0:56 0:54 2:01 0:47 0:53 86.3 2:06
IMac de 20 pulgadas / Intel Core 2 Duo de 2,4 GHz 280 0:56 0:54 2:01 0:47 0:53 86.3 2:06
IMac de 20 pulgadas / Intel Core 2 Duo de 2.GHz 257 1:02 1:05 2:17 0:55 1:03 70.1 2:30
IMac de 24 pulgadas / Intel Core 2 Duo de 2,16 GHz 256 1:07 1:01 2:07 0:52 1:00 88.7 2:22
IMac de 20 pulgadas / PowerPC G5 de 2,1 Ghz 195 1:52 2:02 4:44 1:15 1:40 34.5 2:53
> Mejor > Mejor

Mejores resultados en negrita . Sistemas de referencia en cursiva .

Las puntuaciones de Speedmark 4.5 son relativas a las de una Mac mini de 1,25 GHz, a la que se le asigna una puntuación de 100. Las puntuaciones de Adobe Photoshop, Cinema 4D XL, iMovie, iTunes y Finder se expresan en minutos: segundos. Todos los sistemas ejecutaban Mac OS X 10.4.10 con 1 GB de RAM, con el rendimiento del procesador configurado como Máximo en el panel de preferencias de Ahorro de energía cuando corresponde. La prueba de Photoshop Suite es un conjunto de 14 tareas programadas que utilizan un archivo de 50 MB. La memoria de Photoshop se estableció en un 70 por ciento y el Historial se estableció en Mínimo. Registramos cuánto tiempo llevó renderizar una escena en Cinema 4D XL. Usamos Compressor para codificar un archivo DV de 6 minutos: 26 segundos usando el DVD: Codificación más rápida 120 minutos - configuración 4: 3, usando el software qmaster de Apple para crear un clúster de dos instancias para procesar el trabajo. En iMovie, aplicamos el efecto de video envejecido a una película de 1 minuto. Convertimos 45 minutos de archivos de audio AAC a MP3 utilizando la configuración de alta calidad de iTunes. Usamos la puntuación promedio de cuadros por segundo de Antalus Botmatch de Unreal Tournament 2004; probamos a una resolución de 1024 por 768 píxeles en la configuración Máxima con audio y gráficos habilitados. Creamos un archivo Zip en el Finder desde una carpeta de 1GB. Para comparar las puntuaciones de Speedmark 4.5 para varios sistemas Mac, visite nuestra Guía de hardware de Apple. PRUEBAS DE MACWORLD LAB POR JAMES GALBRAITH, JERRY JUNG Y BLAIR HANLEY FRANK.

Como era de esperar, los dos nuevos modelos de 2,4 GHz funcionaron de manera casi idéntica (la única diferencia entre ellos es el tamaño de la pantalla). Cada uno superó al antiguo modelo de gama alta en casi un 10 por ciento en la puntuación de Speedmark. Esos nuevos iMacs redujeron 11 segundos la prueba de Adobe Photoshop CS3 (una mejora del 16 por ciento), 16 segundos de nuestra prueba de creación de archivos zip (11 por ciento mejor) y 7 segundos de codificación de un CD como archivos MP3 (también una mejora del 11 por ciento). Por lo tanto, puede esperar ganancias de velocidad muy modestas con respecto a la generación anterior de iMacs.

Los nuevos iMacs utilizan procesadores gráficos de la serie ATI Radeon HD. El rendimiento gráfico de Radeon HD 2400 XT y Radeon HD 2600 deja al nuevo iMac en la categoría de rendimiento principal cuando se trata de juegos y aplicaciones 3-D, pero también allana el camino para capacidades futuras. La Arquitectura Unificada de Sombreado promocionada por Apple y ATI / AMD facilitará que los desarrolladores de juegos y otros muestren nuevos y elegantes efectos especiales en su software. Los nuevos chips también pueden realizar renderizado de alto rango dinámico (HDR) de 128 bits, lo que dará a los juegos una iluminación y sombras más intensas y realistas. Al igual que con el modelo de gama baja, el único lugar donde los iMacs más rápidos realmente se quedaron atrás fue en la prueba Unreal Tournament (aunque solo un poco), lo que ilustra que los nuevos gráficos tienen mucho potencial futuro que no se muestra en nuestras pruebas, lo cual hará que su iMac dure más antes de quedar obsoleta (una gran preocupación en el mundo de la tecnología). Pero al reproducir avances de películas HD de 1080p desde el sitio web de Apple, no encontré deficiencias en lo que respecta a los gráficos integrados y, para que conste, jugar una partida en solitario en Unreal fue sencillo y agradable, así que, a menos que seas un jugador incondicional, probablemente no se pierda esos 2,4 fotogramas adicionales por segundo.

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Con pantallas grandes, espacio para una gran cantidad de almacenamiento interno y RAM, y un nuevo diseño llamativo, los iMacs más recientes son un buen paso adelante y una buena relación calidad-precio. Las ganancias de rendimiento son mínimas con respecto a los últimos iMacs, pero como computadoras que se encuentran a caballo entre los sistemas de consumo y profesionales, ofrecen lo suficiente a las personas en ambos extremos del espectro para que valgan la pena considerarlas seriamente. Los dos cambios más importantes, la pantalla brillante y el nuevo teclado, pueden tener más impacto en su decisión de compra que cualquier cosa dentro de los iMacs.

Si está buscando un modelo de rendimiento por el precio, entonces el iMac de 2,4 GHz y 20 pulgadas es el más completo del grupo. Puede ahorrar $ 300 si opta por el modelo de 20 pulgadas y 2 GHz, pero perderá un poco de rendimiento, espacio en el disco duro y potencia gráfica, y probablemente sienta la necesidad de reemplazar su computadora mucho antes. Pero con su nuevo precio más bajo, el modelo de 24 pulgadas es realmente el campeón. Funciona igual que el modelo de 20 pulgadas con los mismos componentes, pero la pantalla más grande es un placer, ya que ofrece más píxeles y una mejor experiencia de visualización en general.

[ El editor senior de noticias Jonathan Seff también revisó la última ronda de actualizaciones de iMac para Tabletas . ]

Una vista lateral del iMac de aluminio y vidrio También está disponible el nuevo teclado del iMac, un modelo inalámbrico opcional (al que le falta el teclado numérico).